Расположенная в Юго-восточной Африке, Малави занимает площадь в 118 480 кв.км. Страна внутриконтинентальная, не имеет выхода на море, и находится приблизительно на 200 километров от Индийского океана. Страна расположена между Танзанией, Мозамбиком и Замбией. Малави вместе с остальными странами Южной Африки входит в САДК (сообщество развития юга Африки).

Население Малави составляет около 15 миллионов жителей. Большая часть из них живет в сельских районах страны, и занимается земледелием. Выращивание табака, чая и хлопка является основным источником доходов местных жителей и самой важной частью экономики. К сожалению, Малави часто становится жертвой жестокой жары и долгими засухами, которые уничтожают и так скудный земледельческий урожай, что обрекает население на голод и трудности. Самое большое богатство Малави – ее значительные водные ресурсы, благодаря которым больше 90% электроэнергии производится в водяной электростанции.

Ныне в 21 веке Малави одна из самых бедных стран в Африке. Ее население страдает высокой детской смертностью, низкой продолжительностью жизни (до 54 лет) и массовым распространением опасных инфекционных болезней. СПИД – самая коварная болезнь в Малави. Эта зараза оставила после себя сотни тысяч сирот и является основной причиной преждевременной смерти среди населения. Самые серьезные проблемы в африканской стране связаны с распространением болезней и нехваткой квалифицированной медицинской помощи.

Население Малави разнородно. Оно состоит из разных этнических групп. Самые многочисленные – чева и ломве, которые вместе взяты представляют около 50% от всего населения страны. В религиозном отношении также наблюдается разнообразие. Выше 80% местных жителей – христиане, за которыми следуют мусульмане. Есть, однако, и много других местных религий, которые несут внушительное разнообразие и колорит в малавийском обществе. Из-за высокой рождаемости и преждевременной смертности в результате СПИД-а и различных других заболеваний, ныне почти половина населения страны – ниже 18-ти летнего возраста, что ставит Малави среди самых молодых наций в мире.

Малави имеет исключительную природную красоту. Самая большая часть страны занята горами и высокими плато с уровнем над морем выше 1000 метров. Самая высокая вершина в стране – Сапитва, и поднимается на высоту 3002 метров над уровнем моря, в горе Муланхе, в юго-западной части Малави, недалеко от границы с Мозамбиком. Более холодный и влажный климат в высоких частях – причина богатства растительных видов. Более низкие равнинные территории – сухие, жаркие и заняты просторными саваннами. Восточные и северо-восточные части страны покрыты водами озера Малави. Оно настолько большое, что находясь на берегу, вскоре можно подумать, что это море. Озеро практически охватывает около 1/3 территории страны, а его берега на многих местах заняты обширными песчаными пляжами. С озера Малави начинается самая большая река в стране. Она называется Шире, берет свое начало в его южной части и протекает на юг пока не зайдет в многоводную африканскую реку Замбези. Сама страна и озеро Малави являются частями пресловутой рифовой долины в Африке. Место исключительно интересно с точки зрения геологии, и в пределах страны снималось множество документальных фильмов, которые показывают местную природу с ее богатыми флорой и фауной.

Малави попадает в субэкваториальный климатический пояс. В стране наблюдаются два сезона – сухой зимний и дождевой летний. Температуры постоянно высоки и варьируются между 24°C и 30°C. В более низкие части Малави, однако, не исключены жары с температурами даже выше 45°C. В целом дни теплы круглый год, но зимой когда погода засушится ночи становятся довольно прохладными, даже холодными, с температурами ниже 10°C. Дождевой сезон длится с ноября до апреля и в самые дождевые месяцы выпадает чуть больше 200 миллиметров.

Малави имеет исключительно богатую фауну. Здесь встречаются практически все крупные представители животного мира в Африке. Страна является домом крупных травоядных животных как зебры, антилопы гну, буйволы, жирафы и носороги. Из крупных хищников можно встретить львов, гиен, леопардов, гепардов, шакалов и других. В водных бассейнах живут огромные крокодилы и гиппопотамы. Самые крупные животные, которые живут в Малави, — это африканские слоны. Страна является домом сотней видов птиц, но самые эмблематические – орлы-стервятники. При настолько богатом животном мире и таким разнообразием хищников и травоядных, они никогда не остаются голодными. Большое водное богатство Малави предопределяет разнообразие водных птиц, также и таких, чья жизнь узко связана с реками, озерами и болотами. Среди самых известных – цапли и обыкновенный зимородок, которые спускаются с молниеносной скоростью и вытаскивают рыбки с воды. Красивая природа Малави защищена в границах 5-и национальных парков (озеро Малави, Касунгу, Ленгве, Ливонде, Нийка) и 4-ех заповедников. Основная причина для создания большинства из них, похоже на много других защищенных территорий в Африке, — обеспечить убежище для диких животных.

В Малави есть два объекта, которые находятся под защитой ЮНЕСКО как часть мирового природного и культурного наследия. Первое из них – национальный парк „Озеро Малави”. Оно присоединилось в этот список в 1984 году. Второй присоединилась к ЮНЕСКО область Чонгони Рок-Арт. Она известна своими древними скальными рисунками, дело людей, которые поселяли эти места в каменную эру.

Когда посетить Малави? Самые хорошие для туризма – климатические условия сухого сезона с мая до октября. Тогда температуры самые приятные, а опасность от жары самая маленькая.

Как добраться до Малави? Международный аэропорт в столице Лилонгве обслуживает рейсы, прилетающие и улетающие к странам со всего мира, но самые регулярные – линии с остальными странами в этой части Африки. Если из города, в котором живете, нет прямых рейсов в Лилонгве, всегда сможете полететь в города как Найроби (Кения) или Йоханнесбург (ЮАР), и сделать пересадку на другой самолет в сторону столицы Малави.

Какую одежду носить с собой? Не забывайте, что Малави бедная страна. Избегайте дорогие и бросающиеся в глаза одежды. Лучше одеваться в легкой, удобной и повседневной одежде, в соответствии с теплой погодой. Носите с собой крепкую и удобную обувь, особенно если поедите на сафари. Солнечные очки и солнцезащитный крем обязательны круглый год.

Что нельзя пропускать пока мы в Малави? Не пропускайте поехать на сафари среди дикой природы. Здесь есть уникальные животные, которые иначе увидите единственно по телевидению.

Что попробовать? Рекомендуется попробовать „ншима”. Это самоя известное блюдо в Малави. Оно изготавливается на основе кукурузы или реже из сорго. Поскольку блюдо имеет зернового происхождения, принимается как основа каждого питания.

Дополнительная информация: Так как Малави – бывшее британское владение, официальным языком в стране является английский. Если планируете взять машину напрокат хорошо иметь ввиду, что здесь, похоже на много других бывших британских колоний, водят с левой стороны дороги. Официальная валюта в стране – малавийская квача (MWK). Несмотря на то, что некоторые торговцы принимают оплату долларами или евро, лучше располагать местной валютой.

Опасности: При поездке в Малави важно ознакомиться с опасностями, которые несет контакт с дикими животными. Здесь есть крупные хищники и травоядные, к которым нельзя приближаться, кроме как часть туристической группы и под контролем опытного экскурсовода. Будьте осторожны с насекомыми, особенно с пауками, потому что среди них есть ядовитые и довольно опасные. Берегитесь от ядовитых змеев. Используйте репеллент, который будет держать комары далеко от Вас. Будьте осторожны если путешествуете самостоятельно на автомобиле вне населенных пунктов. Похоже на много других бедных африканских стран, здесь также есть опасность стать жертвой нападения, ограбления или даже похищения.

Позаботьтесь о своем здоровье: перед путешествием в Малави хорошо будет знать, что в стране распространяется большое число опасных инфекционных заболеваний, характерные для тропиков. Болезни как малярия встречаются довольно часто. Хорошо будет перед путешествием посетить вашего семейного врача и посоветоваться с ним как лучше предохраниться от заболеваний во время вашей поездки.