Панама стала известна для европейских мореплавателей еще в первые годы Великих географических открытий. Первый европеец, который ступил на эти земли, — это Родриго-де-Бастидас в 1501 году, 5 лет после того как Христофор Колумб пришвартовался у берегов нынешней Доминиканской республики. Когда Бастидас приехал сюда, на месте нынешней Панамы жили коренные местные жители. Первоначально Панама была зависимой от Испанией, но в 1821 году она получила независимость, но не как отдельную страну, а как часть Великой Колумбии. Полную независимость страна приобрела в 1903 году.

Географическое положение, границы и размеры

Панама – государство в географическо-историческом регионе Центральная Америка. Она расположена на узком проливе, который связывает оба континента Северная и Южная Америка, и является самой южной страной на североамериканском континенте. Страна попадает между 7 градусов и 12 минут и 9 градусов и 37 минут к северу от экватора. На западе она граничит с Коста-Рикой, а на востоке с Колумбией.

На севере страна имеет выход на Карибское море, а на юге – на Тихий океан. Страна занимает площадь около 75 517 кв.км. В своей самой узкой части страна имеет всего 60 километров в широту. Панаму можно описать как одну из государств с самым стратегическим местоположением на планете. Через ее центральные части проходит Панамский канал, который укорачивает путь между Тихим и Атлантическим океанами в тысячи километров.

Рельеф. Рельеф Панамы разнообразен. Горы занимают приблизительно половину площади страны, как большая часть из них находится на западе Панамского канала, в Северной Америке. Самая высокая точка Панамы находится в самой западной части страны. Это вулкан Бару, чья высота достигает 3475 метров. Горы, которые проходят через территорию Панамы, являются частью горной цепи Кордильеры, которые можно отследить от протяжении тихоокеанского побережья до самой Аляски. Береговая линия Панамы также разнообразна и сильно расчленена. На побережье Карибского моря и Тихого океана можно увидеть сотни малых и больших полуостровов, заливов и островов.

Климат. Панама попадает в субэкваториальный климатический пояс. Погода в стране жаркая и влажная круглый год. Температуры варьируют между 29°C в самый холодный месяц в году – октябрь, до 32-33°C в марте. В Панаме нет зимы и лета, но есть два совсем различных сезона – сухой и дождевой. Дождевой сезон длиннее. Обычно он длится около 8 месяцев и охватывает период с апреля до ноября. В этой части года в стране могут выпасть больше 300 мм. осадков в течении месяца. Сухой сезон совпадает с зимой в северном полушарии. Он намного солнечнее, температуры чуть выше, но все таки осадки не исключены.

Воды. Комбинация высоких гор и обильных осадков подсказывает о невообразимом водном богатстве в этой стране. Самая большая река, которая протекает через территорию Панамы, называет Чагрес. Она находится в центральной части страны и вливается в Карибское море. Самое крупное озеро в Панаме – это Гатун. Оно создано человеком и играет важную роль транспортного коридора, поскольку находится в центральной части Панамы, и расположено на пути Панамского канала. Именно это основная причина его появления. Озеро наполняется в основном водами самой большой реки Чагрес.

Природа. Природные данности Панамы удивляют. Почти вся страна покрыта густыми дождевыми лесами. Местные джунгли одни из самых богатых растениями и животными в мире. Основная причина в стратегическом местоположении Панамы между двумя континентами. Здесь среди переплетенной влаголюбивой растительности встречаются ягуар, пума, оцелот, капибара, ленивец, разные виды ядовитых древесных жаб, также и поражающее разнообразие птиц. Среди веток высоких деревьев можно увидеть самую сильную и опасную птицу, которая ныне живет на нашей планете – гарпия. В многочисленных водоемах Панамы встречаются крокодилы и огромное разнообразие пресноводных и океанических видов рыб. Около 1/3 площади страны объявлена защищенной территорией в границах различных национальных парков и заповедников.

Пляжи. Панама имеет великолепные пляжи, но самые прекрасные те, которые найдете на прибрежных островах. Провинция Бокас-дель-Торо – одноименный архипелаг, который расположен в северо-западной Панаме, имеет райски красивые побережья с белым песком, прозрачным морем, коралловыми рифами и бесчисленными кокосовыми деревьями. Острова Сан-Блас не менее красивы. Их берега имеют типичную для Кариб красоту с пальмами и светлым песком. Острова окружены искрящими коралловыми лагунами. Среди вод Тихого океана находятся острова Лас-Перлас. Они покрыты густым дождевым лесом, а их берега действительно очаровательны. Несмотря на это, не обязательно поехать до какого-нибудь архипелага, чтобы найти красивые пляжи, которые подходят для отдыха. Их можно найти по всему протяжению Панамы, без значения если вы на тихо-океаническом побережье или на берегу Карибского моря.

Население. Население Панамы составляет около 3,5 миллионов жителей. По отношению этнического происхождения оно исключительно разнообразно и похоже на большую часть Центральной Америки. Население состоит в основном из европейцев (преимущественно испанские переселенцы), местных индейцев, темнокожих и смешанных. Именно население смешанного происхождения составляет большую часть местных жителей. Самые многочисленны – метисы, следованны мулатами. Два из троих местных жителей имеют смешенного происхождения. Официальной религией в Панаме является христианство. Основная часть населения состоит из римо-католиков. Официальным языком является испанский. Население Панамы неравномерно распределено на территории страны. Около 1,2 миллионов из всех жителей Панамы живут в столице Панама-Сити и окрестных поселках.

Экономика. Панама имеет развивающуюся экономику, но она намного стабильнее многих других латиноамериканских стран. В стране две официальные валюты – панамский бальбоа (PAB) и штатский доллар (USD). Характерная черта местной экономики — ее сильная связь со сферой услуг. Основным источником доходов для Панамы является Панамский канал. В 2008 году канал обслужил 14 702 кораблей, что составляет огромную сумму прибыли для местной экономики. Доходы от Панамского канала на 2008 год составляют 2.007 миллиардов долларов. Кроме Панамского канала, страна рассчитывает также на хорошо развитый финансовый сектор и на туристическую индустрию. Основные причины, из-за которых туристы выбирают Панаму, — это красивые пляжи, круглогодично теплый климат и лесное богатство. Хотя отступает по значению сферы услуг, сельское хозяйство также имеет большое значение для формирования ВВП. Выращиваются кофе, какао, тропические фрукты (бананы, киви, ананасы, гуава, манго, папайя и много других), овощи (помидоры, перцы, картофели и другие), зерновые продукты (рис, много кукурузы) и бобовые культуры.

Когда посетить Панаму?

Самая подходящая погода для туризма в Панаме – период с декабря до марта. В этой части года климатические условия самые благоприятные.

Что взять с собой?

В Панаме Вам нужна будет единственно легкая летняя одежда. Чем легче и ветренее, тем комфортнее себя почувствуете. Носите с собой тапки, пляжные аксессуары, солнцезащитный крем, также и пару крепкой и удобной обуви в том случае, что захотите прогуляться среди дикой природы. Не забывайте купить какой-нибудь препарат, который будет Вас защищать от комаров. Вне населенных мест эти маленькие насекомые могут превратиться в настоящую напасть. На всякий случай возьмите зонтик, потому что здесь дождь идет часто.

Что нельзя пропускать?

Несомненно надо увидеть Панамский канал, который самая большая достопримечательность. Столица Панамы с ее небоскребами, магазинами, ресторанами и волнующей ночной жизни также должны присутствовать в маршруте путешественника. Это наверное город с самым большим количеством небоскребов в Центральной Америке. Когда находитесь в Панама-Сити не пропускайте мост Америк, который связывает Северную и Южную Америку.

Если Вы любитель красивой природы обязательно надо посетить какой-нибудь из 14-ых национальных парков. Рекомендуем Национальный парк Койба, который находится под защитой ЮНЕСКО как мировое культурное богатство.

Говоря о красивых уголках среди моря, острова Сан-Блас, расположенные недалеко от северного побережья страны, Бока-дель-Торос и тихо-океанические острова Лас-Перлас должны обязательно присутствовать в маршруте опытных путешественников. Одна из самых больших достопримечательностей – это вулкан Бару, чьи склоны покрыты удивительным дождевым лесом.

Что покушать в Панаме?

Панама буквально изумить вас своим разнообразием фруктов и овощей. Теплый и влажный климат благоприятствует выращиванию больше фруктов чем Вы когда-либо представляли, что существуют. Консуммируются также зерновые продукты, кукуруза и кукурузные продукты, также и всякие мясные и молочные продукты. Местная кухня одно исключительное сочетание между испанскими, африканскими, карибскими и местными индейскими кулинарными традициями.

Блюда Панамы не отличаются определенным способом приготовления, а скорее невиданным многообразием. Не пропускайте попробовать empanadas – вид фаршированных булок мясом, брынзой или овощами. Они обычно приготавливаются из кукурузной муки и жарятся. Рекомендуют попробовать и tortilla. Это вид популярного блюда в Центральной Америке. Оно приготавливается из кукурузной муки, картофелей, яиц, брынзы, а по вкусу оно очень аппетитное.

Если отдадитесь кулинарному туру по ресторанам надо покушать также и guacho. Это вид блюд, которое приготавливается из рыбы или куриного мяса. Туда добавляется много риса, приправляется небольшим количеством молока и обильно сдабривается помидорами, чесноком и луком, чтобы приобрести сильный аромат. Нельзя пропускать попробовать и вкус рыбы в банановых листьях с гарнирам риса и фасоли.

В этой стране можно попробовать огромное разнообразие фруктовых соков и коктейлей из экзотических тропических фруктов, при том совсем свежие и по отличной цене. И в конце, если Вы любитель сладостей — Tres Leches то, что обязательно надо попробовать. Десерт один из самых вкусных, которые подносятся в стране. Он покрыть кремом и в его приготовлении используются три различные виды молока. Большинство туристов описывают его как один из самых вкусных десертов, которые когда-либо пробовали.

Опасности. Похоже на большинство стран в Центральной Америке, Панама также считается довольно опасным направлением. Столица Панама-Сити и другие большие города не являются исключением. Несмотря на это есть места, которые довольно безопасны. Хорошо будет при приезде в страну спросить в самом близком туристическом информационном центре какие места в городах и какие районы лучше избежать. Там дадут вам подробную и актуальную информацию, связанную с безопасностью.

Важно: Поскольку большая часть Панамы занята тропическими джунглями, в этой части мира распространяются заболевания, о которых большинство европейцев и американцев даже не слышали. Поступите благоразумно если перед поездкой посетите своего семейного врача и проконсультируетесь с ним что надо сделать, чтобы избежать болезни как малярия, денге (вид острой тропической лихорадки), желтая лихорадка, японский энцефалит и другие заболевания. Большая часть опасных для туристов заболеваний переносится комарами.