Антарктида — самое дикое и неизвестное место нашей планеты. Часто ее называют просто южным полюсом. Антарктида не страна. Здесь нет городов и постоянного населения. Единственные люди, которые живут здесь — ученые, занимающиеся исследованиями. Количество станций, занимающимися наукой на ледяном континенте около 80. 27 стран имеют территории в Антарктике. Австралия, Аргентина, Чили, Норвегия, Новая Зеландия, Великобритания и Франция выдвинули претензии, что эти территории являются частью их национальной территории.

Страны, не претендующие иметь часть ледяного континента — США, Германия, Индия, Италия, Япония, Испания, Швеция, Уругвай, Южная Корея, Нидерланды, Южная Африка, Россия, Перу, Польша, Болгария, Бразилия, Бельгия, Китай, Финляндия и Эквадор. Страны договорились ни коим образом не нарушать природу континента. Здесь добыча полезных ископаемых абсолютно запрещена. Допускаются только исследования. Условия жизни здесь очень суровые. Зимой температура опускается ниже (-70) ° С. Здесь невозможные условия для жизни людей, если не обеспечены специальные условия для временного проживания. Здесь нет опасных хищников. Животный мир представлен в основном пингвинами. Мало существ способных выжить в таких условиях. У пингвинов, к примеру, толстый слой подкожного жира, который защищает их от холода. Они собираются в огромные колонии, насчитывающие десятки тысяч особей. Между ними, воздух немного согревается и это помогает только что вылупившимся малышам выжить.

Антарктика стала очень привлекательным туристическим направлением, но только в течение летних месяцев, когда холод более терпим. Этот континент имеет чрезвычайно холодный полярный климат и едва ли можно найти более суровое место на нашей планете. Температуры здесь всегда ниже 0°С. Просто они варьируют от (-70)°C в июле до (-5)°C в январе. Почти никогда здесь не идут дожди. Это место не менее сухое пустыни Сахары. Разница лишь в том, что осадки всегда в виде снега и выпав он больше не тает, а наслаивается, что способствует формированию толстого снежного покрова Антарктиды. Ледяной континент покрыт очень толстым снежным покровом, который местами достигает 4000 метров. Исключительная тяжесть льда давит на скалы, на которых он находится, и они постепенно опускаются. Если сейчас льды Антарктиды внезапно растает, скалы, находящиеся под снегом начнут быстро подниматься. В Антарктиде, в отличие от Арктики, действительно есть скалы, в то время как Арктика состоит из вечно замерзшего океана. В самом деле, в Антарктиде, есть не только твердые породы, но и даже высокие горы. Здесь есть несколько крупных горных массивов. Условия действительно очень суровые! Представьте себе такое неблагоприятное сочетание широты и большой высоты над уровнем моря. Высокие горы в Антарктиде, в основном расположены в прибрежных частях континента. Самые высокие горы — Трансантарктические, которые простираются почти по всей длине континента. Некоторые из высоких точек это пик Минто (4163 м), пик Джексон (4191 м), пик Киркпатрик (4528 м) и самый высокий из всех — массив Винсент, возвышающийся на 4897 метров. Все они расположены в той части Антарктиды, которая обращена к Тихому океану.

Антарктида все быстрее набирает обороты как привлекательное туристическое направление. Различные туристические компании конкурируют в предложениях организовать более захватывающее приключение для своих клиентов. Туристы путешествуют в основном с научно-исследовательскими судами и экспедиционными кораблями. Обычно путешествие в Антарктиду проводятся в течение лета в южном полушарии — с декабря по февраль. И в этом нет ничего необычного. Учитывая, насколько суровой может быть зима в этих географических широтах, нормально что «туристический сезон» ограничивается очень коротким периодом в самой спокойной части года. По сути, понятие „туризм” в Антарктиде несколько лишено смысла в своем обычном значении, поскольку здесь нет отелей, где туристы могут разместиться. Посетители ночуют на корабле, на котором они прибыли. Посещение ледяного континента заключается в том, чтобы прикоснуться, хоть и ненадолго, к совершенно неизвестному миру. Со стороны Тихого океана континент еще более недоступен. С одной стороны, там остаются самая оторванная и удаленная часть Антарктиды, а с другой стороны, многие берега очень крутые и отвесно спускаются прямо в ледяные воды океана. Более всего Антарктида доступна через пролив Дрейка. Здесь ближе всего к Антарктиде находится континентальная суша. Здесь, Чили и Аргентина являются самыми близкими соседями ледяной пустыни. Антарктический полуостров является главным туристическим направлением на континенте. Причина — его относительная близости к Южной Америке. Отсюда расстояние между Ушуайя и Ливингстоном составляет чуть более 950 км. В различных круизах существуют некоторые существенные различия. Иногда туристам по прибытию в Антарктиду разрешено сойти на берег (в частности, на некоторые острова вокруг Антарктического полуострова). В других круизах, однако, сошествие на берег запрещено. Прежде чем предпринять путешествие на этот оторванный конец света, вы должны знать, что каждая поездка несет в себе определенный риск. Воды здесь не только очень холодные, но очень опасны, потому что они наполнены сотнями тысяч айсбергов. Иногда, хотя и редко, случаются столкновения с корабля с айсбергом. В 2007 году канадское круизное судно столкнулось с айсбергом, и все пассажиры вынуждены были эвакуироваться на спасательные шлюпки, наблюдая как судно тенет на их глазах. К счастью, все были спасены!

Вы может быть задавались вопросом, какие самые популярные места в Антарктиде для швартовки. Это два острова, расположенные в ста километрах от Антарктического полуострова — большой и известный остров Ливингстон и небольшой, но исключительно красивый остров Десепшен, который по своей форме и вулканическим происхождением очень напоминает Бора-Бора и Санторини, но не в тропическом, а в арктическом варианте. Здесь ледяные воды спокойны, как зеркало. В местах, где видна голая земля, она черная и бесплодная. Большая его часть покрыта снегом и льдом. Кроме того, что эти два острова расположены в самом удобном и доступном месте, они будет рады приветствовать вас прекрасной для Антарктиды погодой. Здесь в январе температура может доходить до 3 и даже в исключительных случаях до 4-5°С, хотя это скорее исключение. И хотя это одно из самых дружелюбных мест на континенте, не забывайте, что вы не в Сен-Тропе. Для посещения Антарктиды вы должны быть хорошо оснащены специальной одеждой. То, что обыкновенно носят в Европе в зимний период, здесь может показаться смешным и нелепым. Если подует сильный и холодный ветер температура может ощущаться как (-10) или даже (-20) ° С.

Однако, если вы хорошо оснащены, этот уголок мира может предложить вам такие впечатления, которые не могут дать даже самые волнующие и изысканные курорты.