Австралия единственная страна-континент, которая располагается в восточном и южном полушариях. Очень мало людей знают, что имя страны «Австралийский союз». Остров Тасмания, штаты Виктория, Новый Южный Уэльс, Квинсленд, Южная Австралия, Западная Австралия и Северная территория вместе формируют одну из самых богатых, современных и прогрессивных стран в мире.

Столица Австралийского союза — Канбера. Она удобно расположена среди прелестных пейзажей Большой Водораздельной Горы. У каждого штата своя столица: столица Нового Южного Уэльса всемирно известный город Сидней; столица Виктории второй большой город в стране — Мельбурн, третий большой австралийский город и столица штата Квинсланд — город Брисбен, столица штата Северная Территория город Дарвин, Западной Австралии — Перт; Южной Австралии — Аделаида и острова Тасмании – Хобарт.

Со своей огромной территорией — 7 686 850 кв. км. и населением в 21 000 000 человек, Австралия одна из самых редконаселенных стран мира со средней плотностью населения два человека на квадратный километр. Население исключительно неравномерно распределено в разных частях страны. Самая значительная концентрация населения приходится на обширные морские побережьях. Во многих из этих городов население более миллиона.

Австралия одна из последних колонизированных стран мира, а начало колонизации не было слишком обнадеживающим. Как колония Великобритании, Австралия изпользовалась как место каторги для преступников. По истечении приговора, заключенные были освобождены и получили возможность начать свою жизнь заново как фермеры в Австралии. После неуверенных первых шагов, страна постепенно начала развиваться. Сегодня, в 21-ом веке, эта одна из самых богатых наций в мире и для многих стран модель для подражания.

60% от настоящего населения Австралии рождено в какой-нибудь другой стране. Сегодня страна живет в спокойствии и процветании. В ее быстром подъеме главную роль играют высококвалифицированные работник и приезжающие из всего мира ради красивых городов, экзотичной природы, мягкого климата и огромных возможностей. Последние годы миллионы людей проявляют большой интерес к Австралии и число иностранцев посещающих страну растет. Посетители прибывают в страну по воздуху или морем, потому что у государства — континента нет сухопутной связи с другой страной. Некоторые из близко расположенных стран это Новая Зеландия на юго-востоке, Индонезия на севере, Папуа Новая Гвинея тоже на севере и т.д.

Австралия окруженная океанами и морями — на западе граничит с Индийским океаном, на юге с Тихим, на северо-востоке с Коралловым морем и на севере с Арафурском морем, Тимирском морем и заливом Арпентерией.

С таким значительным разнообразием водных бассейнов около Австралии, не удивительно, что океан оказывает такое большое влияние на образ жизни местного населения. Большая часть австралийцев проводят свое время в близости от берега. Основная часть меню местного населения состоит из морской пищи, из-за огромного разнообразия рыб, мидий, раков, осьминогов и пр.

Около брега живет основная часть населения континента. В контраст дикой природе и пустынной внутренней части континента, побережье в большинстве случаев покрыто густой и зеленой растительностью. Поэтому первые поселенцы назвали недавно открытые земли «Зеленый континент», даже и не подозревав насколько негостеприимные и сухие территории располагаются за зелёными и приветливыми берегами. Каждая столица штата Австралии находится на берегу. Мельбурн (Виктория) удобно расположен во внутренней части на красивом заливе Басового протока, где Индийский океан встречается с Тихим Океаном. Брисбен (Квинсленд) тоже находится на восточном берегу континента. Дарвин (Северная территория) расположен на маленьком полуострове и окружен водой с запада, севера и юга. Перт (Западная Австралия) находится на берегу Индийского Океана, столица штата Южная Австралия — Аделаида — находится на восточном берегу залива глубоко врезанного в континент, который является частью Большого Австралийского залива (Индийского океана). Хобарт (Тасмания) располагается в подножии роскошной горы во внутренней части удобного залива Тасманого моря. Только Канбера — столица Австралийского союза — не располагается на океанском берегу, а в южной части Большой водораздельной горы.

Несмотря на то, что Австралия сильно рассчитывает на сельское хозяйство в развитии своей экономики, огромная часть населения живет в городах. Например, в стране 21 000 000 жителей, и только городское население Сиднея составляет около 4.5 млн. человек, это почти одна четвертая часть от общего населения. Несмотря на малую долю сельского населения, австралийские фермы очень продуктивны и создают огромное количество высококачественных товаров, которые предназначены исключительно для экспорта. Австралийские вина пользуются большой популярностью. В долине Боросе, недалеко от Аделаиды (Южная Австралия), выращивают высококачественные сорта винограда. Условия для производства вина здесь превосходные. После того как вино уже готово и выдержано достаточно времени в дубовых бочках, оно отправляется в долгий путь в Европу, Америку, Японию и др страны. В Австралии также выращивается большое количество овец, по их производству страна занимает первое место в мире. Выращиваются также и крупный рогатый скот, свиней, птицу и огромное разнообразие овощей и фруктов. Все это было бы невозможно без большого разнообразия климатических поясов на территории страны. Благодаря своей большой территории Австралия попадает в четыре разные климатические зоны — субэкваториальную, тропическую, субтропическую и умеренную. В субэкваториальном и тропическом климатическом поясе растут экзотические растительные виды, как например кокосовая пальма, ананас, папая, манго и др. В субтропическом климатическом поясе есть отличные условия для выращивания апельсинов, лимонов, мандарин, оливок и др. Умеренные широты на острове Тасмании благоприятствуют выращиванию яблок, груш, черешни и др. Благодаря своим большим плодородным равнинам, Австралия в состоянии производить большое разнообразие зерновых культур. Но во многих обширных частях страны не хватает воды даже для орошения и бытовых нужд. Поэтому большая внутренняя часть страны — континента занята пустыней и необитаема. Большая австралийская пустыня, пустыня Гипсон, Симпсон, Танами, Большая пустыня Виктория — места где шанс для дождя один из тысячи. Когда все таки дожди выпадают, влага испаряется немедленно из-за сильного солнца и высоких температур. Причин для формирования пустынь в центральной части Австралии несколько. С одной стороны южная тропическая окружность (тропик козерога) пересекает континент посередине в направлении с востока — запад. Это означает интенсивный солнечный свет и высокую солнечную радиацию. Вторая причина — несмотря на то, что континент широко открыт на запад к Индийскому океану, течения проходящие мимо берега довольно холодные, со своей стороны это провоцирует малое количество испарений. Третья причина — отсутствие высоких гор в центральной части Австралии, которые  притягивали бы дождевые облака и провоцировали бы осадки. Четвертая и самая важная причина — в восточных частях  континента располагается Большая  водораздельная гора. Она играет роль климатического барьера на пути влажных воздушных масс приходящих с Тихого Океана. Поэтому восточная сторона горы принимает почти все осадки выпадающие за год. Когда воздушныe массы идут через горы они теряют свою влажность. Как результат природа двух сторон горы абсолютно разная. На востоке есть много коротких и быстротечных рек, на западе – в основном сезонные, медленнотекущие реки, из-за более равнинного рельефа.

Раньше отдаленность Австралии была препятствием для ее экономического развития, особенно для туризма, но сейчас благодаря высокому развитию воздушного транспорта и более низких цен на авиа билеты, Австралия переживает большой прогресс. Миллионы туристов приезжают со всех частей мира каждый год, чтобы провести свой отдых в Австралии. Количество посетителей постоянно растает. Этот факт предлагает стране надежное и многообещающее развитие как интересному и привлекательному  туристическому направлению. Почему миллионы туристов хотят посетить Австралию и что они могут там увидеть?

В Австралии несомненно одни из самых красивых пляжей в мире, с мелким и светлым песком, в сочетании с чистой и прозрачной океанской водой. Маленькие и спокойные заливы идеальны для плавания, а большие заливы более подходящие для серфинга. Без значения куда вы приедете — в северную, южную, восточную или западную Австралию, на континенте отличные пляжи во всех направлениях. Красивые побережья с еще более красивыми заливами фирменная марка «Зеленого континента».

Жемчужина в короне Австралии — Большой барьерный риф. Это самый большой  коралловый риф на планете. Простирается на 2030 км на протяжении берега штата Квинсленд в северо-восточной Австралии. Коралловый риф один из невероятных образований и единственный живой организм нашей планеты, который можно увидеть из космоса. Он состоит из около 350 видов кораллов. Здешняя акватория идеальна для  столько капризных организмов как кораллы. Они нуждаются в мелкой, теплой и прозрачной воде с большим количеством солнечного света. Их красоту нельзя описать словам, можно только увидеть. Самый удачный способ насладиться этим шедевром природы — нырнуть или совершить тур на лодке с прозрачным дном. В сердце кораллового рифа есть тысячи островов, дом для самых причудливых видов тропических птиц. Пляжи маленьких островов невероятно белые, почти снежно-белые, а вода настолько прозрачная, что можно потерять представление где заканчивается песок и начинается вода. Вода дом маленьких и пестрых рыб, которые настолько связаны с коралловым рифом, что когда только слышим о кораллах, неминуемо представляем как они проносятся туда и сюда.  Такие, например, рыба клоун и рыба попугай.

Но у Австралии много других красот, которые надо увидеть. Например, скала Улуру (Аиарс рок), которая высотой всего 348 метров, но выступает внушительно среди  равнинного и пустынного пейзажа штата Северной Австралии. Кроме ее огромной ценности как туристического направления и достопримечательности,  скала представляет большую ценность для местных аборигенов. Для них она священна. Скала оставляет посетителей безмолвными. Цвета меняются от светло-оранжевого и алого до фиолетового в разные часы дня. Но туристы должны быть очень осторожны, потому что территории около Улуру дом десятков видов ядовитых змей, и убийственная жара — не шутка. Температуры могут достичь +40 градусов в тени, а иногда +50. Если вы решили посетить Улуру лучше сделать это зимой, когда погода более выносимая, но конечно не холодная. Температуры зимой около +30 градусов (с начала июня до конца сентября).

Другая значимая достопримечательность на «Зеленом континенте» — «Апостолы». Находятся в штате Вирджинии, на берегу Басова пролива. Они представляют из себя скальное образование высотой 20-30 м над уровнем моря. Формировались под действием ветра и океанских волн. Природные силы уже успели разрушить некоторые из  Апостолов, но большинство все еще там. Каждый посетитель штата Вирджиния должен их увидеть, потому что вид просто поразителен. Сначала вы двигаетесь по плато с травянистой растительностью, которое приводит к пропасти. Внизу под ногами бушует океан. Там перед вами гордо стоят Апостолы. Вид останавливает дыхание любого человека, который бы не оказался в этом месте. Вода здесь может быть очень опасной. Это Басов поток. Здесь встречаются воды Тихого и Индийского океана. Бури часто внезапны и неожиданные.

Четвертая горячая точка Австралии — остров Фрейзер, который находится на  восточном берегу континента, недалеко от штата Квинсленд, южнее  Большого барьерного рифа. Это сравнительно большой остров, который состоит только из песка. Без скал, без почвы, только песок. На этом песчаном острове развился густой и зеленый лес. Остров занимает самые южные части тропического климатического пояса. Климат теплый, но не горячий. Океан оказывает очень большое влияние. Он моделирует климат так, что он становится холоднее чем на тех же самых широтах внутри страны. Из-за теплых океанских течений, которые проходят мимо берега, на остров выпадают значительные осадки. На Фрейзаре популяция дикой собаки динго. Туристам не рекомендуют приближаться к ним, потому что они могут быть очень опасными для людей. На восточном берегу острова есть ржавые останки затонувшего суда, которое было выброшено на берег. В этой части острова морские волны могут быть свирепыми даже и в совсем спокойную безветренную погоду. Когда слышен шум разбивающихся о берег волн — чувствуете преклонение перед силами  природы. На западном берегу острова ситуация совершенно другая. Есть роскошные пляжи и манговые леса, а океанская вода спокойна как зеркало. Спокойная вода, теплая погода, красивые леса и огромное разнообразие тропических птиц могут заставить вас почувствовать как будто вы попали в рай.

Пятая горячая точка Австралии расположена в южной части большого водораздельного леса. Место называется  „Синяя гора” и находится недалеко от самого большого австралийского города Сиднея. Местность является национальным парком из-за невероятной и естественной красоты и горного пейзажа. Вы влюбитесь в это место, особенно если вам нравится кататься на велосипеде и долгие прогулки на природе. Есть специальные туристические маршруты, которые идут через самые красивые места. Густые зеленые леса, чистый воздух и очаровательные источники и водопады стекающие по склону. С более высоких мест раскрываются панорамный вид на всю местность. Если у вас есть шанс попасть на некоторые из них, вы поймете причину по который это место называют „Синие горы” – потому что эвкалиптовые деревья, которые растут вокруг, синие, если смотреть на них издалека. Эти горы больше  красивые, чем высокие. Это одно из немногих мест Австралии, где можно увидеть снег в зимние месяцы.

Горячая точка номер шесть расположена в Западной Австралии на полуострове Норт Уест Кейп. В национальном парке Кейп Рейндж вас ожидают невероятные красоты. Каньоны огненно-красные. Цвет скал и почвы напоминает о марсианских пейзажах. Растительность скудная. Только некоторыe кусты и неприхотливые деревья выживают среди этой красной пустоши. Земля сухая, а жара невероятная целый год. Время от времени можно услышать шуршание ящериц или змей в кустах, которые обеспокоены вашим присутствуем. После посещения природных достопримечательностей в нестерпимую жару, наверняка вам будет необходимо освежиться. Вам повезло, потому что недалеко от национального парка можно найти один из самых красивых пляжей мира – Тюркоаз Бей. Его красота невероятна – белый песок, кристально чистая вода, темное-синее небо… и время от времени дружелюбные дельфины, которые подплывают почти к самому песку. Такая жизнь в этой части мира. И вечером, когда вы уже утомились от долгих прогулок, купания и жары, можно посетить один из маленьких очаровательных  ресторанов, расположенных на берегу Индийского океана и насладиться ночной прохладой туристического городка Эксмаут. А пока наслаждаетесь своим отдыхом, можете съесть порцию печеной рыбы со свежими овощами.