Ближний восток – это регион, который находится в Юго-западной Азии. Он занимает площадь около 5 207 538 кв.км., и отличается общими культурно-географическими особенностями, но также и поразительными контрастами. На ближнем востоке есть страны, которые являются символом экономической и политической стабильности, но также и другие, которые в течение многих лет трясутся бесконечными конфликтами. Регион включает следующие страны: Бахрейн, Израиль, Иран, Ирак, Йемен, Иордания, Катар, Кувейт, Ливан, ОАЭ, Оман, Саудовская Аравия, Сирия, также и не полностью независимые территории Сектора Газа и Палестины. Ближний восток простирается между Каспийским морем и Турцией на севере, до Аденского залива и Аравийского моря на юге. На западе он достигает Восточное средиземноморье и Красное море, а на востоке – до границы с Афганистаном и Пакистаном. В центральной части региона находится пресловутый Персидский залив.

Большая часть Ближнего востока занята пустынями, неприступными горными цепями и высокими плато. Пустыни преобладают на Аравийском полуострове, а Иранское плато, которое самое большое в регионе, простирается на огромной площади между Каспийским морем и Персидским заливом, охватывая также и немаленькую часть Пакистана. Большую часть Ближнего востока попадает в тропиках, и по этой причине там есть сухой и жаркий тропический климат, субтропический в северных регионах. Высокие горы и плато имеют собственный микроклимат с высокими летними и очень низкими зимними температурами. Самые плодородные районы на Ближнем востоке простираются на северо-западе возле берегов Средиземного моря и по поречье рек Тигр и Ефрат. Теплые тропические воды в регионе исключительно богаты жизни. В Красном море, например, можно увидеть некоторые из самых волнующих подводных эко систем в мире с удивительным разнообразием коралловых рифов и многоцветными морскими обитателями.

Богатство Ближнего востока в его значительных залежах нефти. Предполагается, что приблизительно 1/3 мировой нефти находится в этой части света. Поэтому некоторые государства, как ОАЭ, например, пользуются неслыханным экономическим процветанием, а города как Дубай настоящее чудо человеческого гения. Черное золото предлагает многим странам в регионе возможность создать необходимую инфраструктуру, чтобы превратиться в аттрактивный туристический и финансовый центр. На Ближнем востоке выращиваются финиковые пальмы, а регион самый большой экспортер финика в мире.

Население Ближнего востока составляет приблизительно 220 миллионов человек. Самая многочисленная страна — это Иран, а государство с самым малочисленным населением — Бахрейн. Ближний восток место, где возникли 3 из самых распространенных религий в мире – христианство, ислам и иудаизм. Здесь находятся некоторые из самых значимых религиозных центров в мире – Иерусалим, Вифлеем, Мекка и Медина. В наше время преобладающая часть населения региона мусульмане. Христиане и иудаисты довольно маленькая часть и живут преимущественно в странах недалеко и возле Восточного Средиземноморья (Израиль, Ливан, Сирия, Иордания). В этническом отношении самые многочисленные на Ближнем востоке – это арабы, затем персы, которые населяют территорию нынешнего Ирана.