Кокосовые острова, названные также острова Килинг, небольшой архипелаг состоящий из 27 островов, расположенные на больше 2100 километров к западу от Австралии. Они находятся среди теплых вод Индийского океана. Архипелаг занимает площадь около 14 кв.км. и разделяется на две группы островов – Северные Кокосовые острова и Южные Кокосовые острова. Южные Кокосовые острова большие по территории. Они находятся на 12 градусов и 9 минут северной широтой, и на 96 градусов и 52 минут восточной долготы. Больше острова этого архипелага – это Саут-Айленд, Уэст-Айленд, Хоум, Дайрекшн и Хорсберт-Айленд. Северные Кокосовые острова состоят из одного острова.

Природа. Кокосовые острова красивые и экзотические. Они покрыты буйной тропической растительностью и множеством кокосовых пальм. Острова имеют равнинный рельеф и небольшой уровень над морем. Самая высокая точка на архипелаге достигает едва 5 метров над уровнем Индийского океана. Острова расположены среди роскошной коралловой лагуны с мелкими и кристально чистыми океаническими водами. Лагуна, среди которой находятся острова, практически почти всегда спокойна, а берега покрыты прекрасным белым коралловым песком. В декабре 1995 года Северные Кокосовые острова и окружающие их воды объявлены национальным парком „Пулу-Килинг”. На островах наблюдается множество видов птиц, но самое впечатляющее – подводное разнообразие. Здесь встречаются синий кит, горбатый кит, акулы, рыба тунец, морские черепахи и сотни видов небольших пестрых рыбок, обитающих коралловые мелководия.

Климат. На Кокосовых островах жаркий субэкваториальный климат с обильными осадками круглый год. Температуры высоки и почти без перемен круглый год, варьируются между 28 и 30 градусов. Ночи круглогодично составляют около 24-25°C. Дни с осадками варьируются от 10 до 20 в месяц. Самые маленькие количества осадков выпадают в сентябре и октябре.

Население. Кокосовые острова остались незаселенными до 19 века. Даже после приезда капитана Уильяма Килинга в 1609 году, это не изменилось. Ныне население Кокосовых островов составляет больше 600 жителей. Большинство из них обитают поселок названный Бантам Вилидж, который находится на острове Хоум. Тем временем острова Хоум и Вест единственные населенные на архипелаге. В этническом составе Кокосовых островов наблюдается известное разнообразие, хотя и не настолько большое, как в континентальной Австралии. Преобладающая часть местных жителей – азиаты (малайцы), следованные по численности европейцами (в основном британцы). Самая распространенная религия на островах – ислам, который исповедуется около 80% жителей архипелага. Официальным языком на островах является английский, но на нем разговаривает едва ¼ населения.

Экономика. Экономика Кокосовых пальм рассчитывает в основном на три отрасли – выращивание кокосовых пальм, рыбную ловлю и туризм. Официальной валютой на архипелаге является австралийский доллар, а уровень жизни хороший, хотя не может сравниваться с большими и сильно развитыми австралийскими городами. Экономика Кокосовых островов почти полностью сосредоточена на острове Вест, хотя там живут едва около 150 жителей. Это главный политический центр на архипелаге и там расположен самый большой аэропорт на островах.

Туризм. Кокосовые острова исключительно красивые, но, несмотря на это, они не очень популярное туристическое направление. Причина в том, что острова слабо знакомы и удалены, однако возможности для развлечения очень большие. Большинство туристов приезжают сюда для того, чтобы отдохнуть от стресса, прогуляться на тихом и удаленном месте среди природы, полюбоваться нетронутым пейзажам, нырять среди коралловых лагун и лежать беззаботно возле берегов. Здесь не найдете открытых гостиничных комплексов класса люкс, вилл, заведений и волнующей ночной жизни.

Как доехать туда? Самый лучший способ добраться до Кокосовых островов – при помощи регулярных рейсов, которые совершаются с города Перт, штата Западная Австралия. Можете лететь 3 дня в недели, а полет длится около 2 часов. Альтернатива Перта – полеты с островов Рождество (Рождественские острова), которые также являются австралийской территорией.

Когда посетить Кокосовые острова? Подходящее всего посетить Кокосовые острова в периоде с июня до октября, когда длятся зимние месяцы в южное полушарье. Тогда условия приятнее всего и легко выносимы, а комбинация температур воздуха и влажности оптимально хорошая.

Что носить с собой? Легкие летние одежды нужны круглый год, также и солнцезащитный крем с высоким фактором, тапочки, солнечные очки. Хорошо будет носить также и маску для ныряния и трубку, поскольку острова могут многое предложить.