Субполярная климатическая зона – это переходная климатическая зона между умеренным и полярным климатическими поясами. Он занимает территории полярного круга, а также прилегающие территории. Этот пояс распространяется почти полностью в северном полушарии из-за маленькой территории суши южного полушария. Как результат в южном полушарии климат сильно изменен.

Субполярный климат широко распространен в обширных областях северной части Северной Америки (Аляска и северная Канада), северных частях Скандинавии, в северной Азии (Сибирь в России). Кроме перечисленных областей субполярный климат занимает высокие части гор (например, в Альпах можно найти области на высоте более 1500 метров). Субполярный климат также широко распространен в высоких районах гор Анд, Гималаев, Скалистых горы и др. Характерная черта этого климата длинныe и очень холодные зимы. Температуры могут оставаться ниже нуля больше шести месяцев в год. Иногда температуры падают до (-40) °C. Лето короткое и холодное, длится до трех месяцев. Только в очень редких случаях температура достигает +25°C.

Из-за маленькой продолжительности лета, замерзшая в глубине почва зимой не располагает достаточным времени чтобы полностью согреться и размораживается только верхний слой. По этой причине у многих растений неглубокие корни. В основном встречаются травянистые растения и некоторые виды хвойных растений, так как они более устойчивы к холоду. Животный мир здесь очень богат и разнообразен — бобр, выдра, олень, медведь, лисица и много других. Меньшее разнообразие пресмыкающихся и земноводных. Причина этого в том, что они холоднокровные и требуют больше света и тепла. Субарктическая зона тоже не густонаселенная, потому что условия для жизни людей не легкие. В этом климате нет больших городов. Обитатели обычно живут в маленьких поселениях.