Барселона является вторым по величине городом в Испании, столица автономной области Каталония и вторым по величине городом, расположенным на европейском побережье Средиземного моря.

Она находится на  41° северной широты, в субтропическом климатическом поясе, между Коста-Дорада и Коста-Брава, ее часто называют испанской Ривьерой из-за красивых пляжей и живописных курортных городов. В северо-западе,  в  часе езды на автомобиле потрясающие ландшафты и густые леса Пиринеев. Около 350 км от Барселоны находится один из самых любимых острвов, предпочитаемых для семейного туризма в мире — Майорка. Барселона является центром немного другой части Испании. Здесь разговаривают на каталонском и английском, а испанский чуть менее популярен. То что местные жители гордятся своей автономией не мешает Испании со своей стороны гордиться тем, что это самый развитый экономический центр побережья Средиземного моря.

Население Барселоны составляет около 1,7 млн. жителей, а городские агломерации составляют около 4,5 млн., что делает  его вторым по величине мегаполисом на европейском средиземноморье после Афин. Главную часть населения составляют каталонцы, которые отличаются от испанцев своей культурой и языком. Местное население в последние годы стало более разнообразным, так как Барселона является одним из главных мест по привлекательности среди молодых людей от целой Европы. Сюда эмигрируют люди со всего мира, чтобы жить, работать и учиться. Сочетание теплого климата, высокого уровня жизни, разнообразной и космополитической культуры, архитектурных памятников,  доступного образования и радушия местных жителей,  делают город одним из 20 лучших городов для жизни в мире и первым в Испании. Это место выбрали для жизни многие британцы, немцы и скандинавы, болгары, румыны и многие другие. В летние месяцы, однако, разнообразие иностранцев  становится головокружительным. Каждый год сюда прибывают по меньшей мере 5 — 6 млн. туристов.

Климат Барселоны. Барселона имеет субтропический средиземноморский климат, но в отличие от большинства средиземноморских мест здешние осадки довольно значительные, т.к. Атлантический океан расположен менее чем в 400 километров и проходящие воздушные массы все еще с достаточным количеством влаги. Дожди, как правило, внезапны и интенсивны, но быстро проходит. Довольно редко случается, когда весь день дождливо и облачно. Большинство дней солнечные и приятные  даже зимой. В целом осадки равномерно распределены в течение года, за исключением сентября и октября, когда дожди идут чаще. На октябрь приходится около 95 миллиметров осадков, что больше чем вдвое выше, чем другие месяцы года. Самый сухой месяц июль — около 25 миллиметров. Подобно другим местам на побережье Средиземного моря здесь два сезона — лето и зима. Летний сезон длинный и продолжается с начала мая до конца октября, а зимний начинается в декабря и до конца марта. Апрель и ноябрь являются переходными месяцами, и именно тогда изменения в погоде наиболее ощутимы. Лето довольно теплое, даже жаркое и зима похожа на весну в умеренных широтах. Самые жаркие месяцы с июля по сентябрь,  максимальные температуры достигаются в августе. Средняя дневная температура составляет 28 ° C. Самые холодные месяцы декабрь, январь и февраль. Самая низкая температура, как правило, в конце января и начале февраля. Тогда средняя дневная температура составляет около +13 ° C. В это время года ночью довольно прохладно, даже холодно. Как правило, средняя температура ночью около 4 — 5 ° C. Весны и осени практически нет или, по крайней мере, они не такие как в умеренных широтах.

Упоминая имя каталонской столицы невозможно не сказать несколько слов о местной архитектуре. Барселона, несомненно, является одним из самых красивых городов на планете. Прогулка по местным улицам настоящее удовольствие для. То первое, что создает впечатление это яркие светлые и солнечные оттенки, в которые окрашены фасады зданий и исключительное ощущение гармони. Появляется чувство, что каждое сооружение находится на своем месте для того, чтобы идеально сочетаться со всем, что его окружает. Это странно, потому что Барселона это очень старый город, основанный древними римлянами (в то время был известен как Барсино) и должен быть сильный контраст между зданиями разных эпох. Но это далеко не так. Здания построенные в разных стилях и в разные эпохи прекрасно дополняют друг друга и создают архитектурный шедевр мирового значения. Может быть, Барселона не была бы такой, если бы ее не коснулся великий талант Антонио Гауди. Этот человек оставил самый значительный след местной архитектуре. Жемчужиной его работы является самым большом собор, который видели на Западе — Sagrada Familia (или в переводе Святое семейство). Башни собора, украшенные различными орнаментами,  возвышаются на  170 метров и видны со всех уголков каталонской столицы. В настоящее время собор еще не полностью завершен. Предположительно, он будет полностью готов к 2036 году. Хоть собор и является самым популярным, он не является единственным созданием великого архитектора. Любителям экстренцизма вероятно больше понравится парк Гюел, который позволит вам почувствовать себя как в сказке «Алисе в стране чудес» из-за его странных домиков, лестниц, замков. И все это с самыми удивительными и причудливыми формами окружено густой средиземноморской  растительностью. Что же можно еще сказать, кроме как повторить слово „шедевр”. Это то, что каждый, получивший счастливую возможность побывать в парке, будет говорить. А тот кто когда-то был в Гюеле, без затруднений узнают здания созданные талантливым архитектором, так как все они несут его почерк. Каза Мила,  Каза Байе  и, конечно, школа ордена Св. Терезы — это только некоторые из его творений. Великий архитектор Антонио Гауди умер всего за несколько дней до наступления своего 74-летия. Человек, превративший  Барселону в творение искусства, которым она является в настоящее время, сбил трамвай 10 июня 1926 года, в первый день, когда трамвайная линия была введена в работу. Но, при осмотре Барселоны, вы убедитесь, что он продолжает жить в своих творениях.

Однако, этот стремительно развивающийся город не обделен современным строительством. Как и в любой современном мегаполисе, в Барселоне есть свои небоскребы. Торре Мафре, отель Артс и Торре Агбар три наиболее известных небоскреба в каталонской столице. В них сочетаются тонкость и модернистичность, а стекло является одним из ведущих элементов в трех зданиях.

Но если вы все-таки решите посетить Барселону ради ее прекрасных пляжей, конечно, вы не пожалеете. К северу от города прекрасные курорты Коста Бравы а на юге — Коста Дорады. Какие же лучше? Вряд ли кто-то может дать точную оценку. И на севере и на юге есть на что посмотреть. Что-то найдется для каждого — и для поклонников  толпы и развлечений, и для любителей тишины и спокойствия среди природы. Но давайте не будем удаляться за пределы города – все же этот материал посвящен  Барселоне. Городские пляжи также порадуют всех. Цвет песка в них изменяется от темно-желтого с легкими светло-коричневыми оттенками до кремового, почти белого. Места, где цвет песка темно-желтый, море имеет весьма специфичный сцуе темно — синей пастели. Пляжная линия  достаточно широка, а в некоторых местах даже больше 80 метров! Иногда море спокойно как зеркало и тогда, вода настолько прозрачна, что на дне можно различить песчинки. В другой раз, войти в воду осмеливаются только серфингисты, поскольку Барселона находится в достаточно открытом месте сильный ветер может быть причиной довольно больших волн. Возможно, самый популярный пляж Сан-Себастьян. С мая по октябрь здесь полно туристов, но так как пляжная линия широкая, тут всегда найдется место для каждого. В южных частях города у Кан Каминс и Гавамара рядом с пляжем растут весьма пышные хвойные деревья, но в большей части, на побережье Барселона, вы можете рассчитывать на тень от финиковых пальм, так как это побережье является наиболее урбанизированным, с наибольшей концентрацией населения. Эта часть города предназначена для развлечений и социальных контактов, предлагая неограниченный выбор ресторанов и кафе.

Жизнь в Барселоне тесно связана с морем. На побережье, рядом с яхт-портом, выходит одна из самых крупных, популярных и роскошных улиц в городе — всемирно известная Ла рамбла. На этой улице есть огромное множество баров, ресторанов и гостиниц. Здесь, по пешеходной зоне, в тени больших деревьев прогуливаются те, кто пришел сюда, чтобы посмотреть на других и себя показать. Вы встретите невероятное разнообразие людей приезжающих сюда со всего мира.

Чуть больше  двух километров от Ла Рамбла расположен Олимпийский стадион, хоть и выстроенный заново и обновленный, он все еще находится в том же месте, в котором первоначально был построен в 1927 году.

И лучший способ для туриста проститься с таким незабываемым городом, как Барселона, это подняться на пик Тибидабо, возвышающийся на 512 метров над  северо-западной частью города. Это самая высшая точка невысоких гор Сьерра-де-Корсерола, а от открывающейся панорамы росто захватывает дух. Желательно, подняться сюда на рассвете, чтобы увидеть восходящее горячее испанское восходе солнце или вечером, чтобы насладиться  загорающимися в сумерках один за другим огнями большого города. Это отличный способ навсегда запечатлеть Барселону в своем сознании.