Итальянская ривьера – один из самых привлекательных туристических регионов на Средиземноморье. Она представляет узкую полосу, которая простирается на протяжении около 300 км. в северо-восточной Италии, между склонами Альп и Апеннинов и водами Лигурийского моря. Ривьера охватывает все побережье административного региона Лигурия и провинции Империя, Савона, Генуя и Специя. Некоторые люди предпочитают включить в Итальянскую ривьеру также и регион Тосканы, хотя это не совсем правильно. Мысленно можно разделить ривьеру на две части – восточную и западную. Восточная простирается на востоке Генуи и известна как Ривьера-ди-Леванте. На западе Генуи расположена западная часть ривьеры, которую называют Ривьеру-ди-Поненте. Похоже на французский лазурный берег, лигурийское побережье Италии также старинное туристическое направление с традициями. В действительности правильно отметить, что Французская и Итальянская ривьера до 19 века (1860 года) были один регион, который с течением обстоятельств разделился между Францией и Италией. Несмотря на общее прошлое двух регионов ныне есть много различий, но все таки их объединяет ощущение стили и классы.

Население. Население четырех провинций, образующие Итальянскую ривьеру насчитывает больше 1 614 000 жителей. Их большая часть сосредоточена в провинции Генуя, где живет больше половины населения ривьеры. Хотя большая часть местных жителей итальянцы, этническое разнообразие здесь впечатляет. Предполагается, что местное население имеет много общего с греками, потому что в древности они создали многочисленные колонии в регионе. В наши дни роль древних греков занята немецкими и английскими переселенцами, которые поселились здесь на постоянно, влюбленные в солнечную погоду и исключительную местную кухню. Люкс и изысканная обстановка в этой части Европы однако привлекают поселенцев не только из Англии и Германии, а со всех концов континента и со всего мира.

Климат. В Итальянской ривьере мягкий и приятный субтропический средиземноморский климат. Годовые температуры варьируют в интервале с 10 до 28°C. Летний сезон длится с мая до сентября. Погода исключительно приятна без тяжело выносимой жары. Еще в мае жаждущие солнца туристы валяются на пляжах, хотя морская вода все еще холодная. Зима мягкая, но в месяцах с декабря до марта все таки возможны даже отрицательные температуры. Снег идет довольно редко, а снежный покров очень тонкий и непостоянный. Переходные сезоны предлагают мягкую погоду с температурами между 10 и 20 градусов. Климат Итальянской ривьеры довольно влажный. Самые обильные – осадки в начале весны и конце осени. Лето самая сухая часть года с минимумом осадков в июле. Несмотря на это, здесь наблюдаются значительные засухи в отличии от более южных частей Средиземноморья. Факторы, которые оказывают самое сильное влияние на местный климат – близость к Средиземному морю и Альпам. Нагретый в долгое и жаркое лето морской бассейн нагревает северо-восточное итальянское побережье в зимние месяцы, а внушительная горная цепь Альп играет роль климатического барьера и останавливает холодные воздушные массы перед тем как достичь до Средиземноморья.

Туризм. Склоны побережных Альп круто спускаются в воды Средиземного моря. Местами на берегу поднимаются грандиозные блоки, а на них расположены очаровательные маленькие городки с домиками в ярких пастельных тонах. Пляжи Итальянской ривьеры более малочисленны по сравнению с Французской ривьеры, но также очень красивые. Большинство из них преимущественно покрыты небольшими и круглыми камешками, которые делают морскую воду исключительно прозрачную. Местами найдете небольшие заливы с чистыми морскими водами, которые имеют необъяснимый магнетизм, особенно в теплые летние месяцы, когда привлекают толпы посетителей. Иногда туристов так много, что найти свободное место на берегу довольно большой вызов. Есть, конечно, и некоторые более крупные пляжи, но берег в этой части Италии преимущественно каменистый, а заливы небольшие и удаленные. Морские воды меняют свои цвета от серебристого до темно синего в зависимости от солнечного света. То, что делает Итальянскую ривьеру несравнимой, — факт, что она один грандиозный и уникальный своего рода сад под открытым небом. Все побережье будто погрузилось в пышную зелень. Разные виды деревьев, среди которых некоторые теплолюбивые виды как оливки и цитрусы, кустарники, пальмы и всевозможные виды цветов привнесены со всех концов мира, заработали этому уникальному месту клички „Пальмовая ривьера” или „Цветная ривьера”.

Города. На протяжении Итальянской ривьеры с французской границы до Тосканы подряжены как бусы рядом друг с другом десятки маленьких и больших городов, которые привлекают тысячи туристов со своей шикарной и одновременно вакансионной и непринужденной атмосферой. Все они имеют свой яхтный порт, и предлагают прекрасный вид, красивую архитектуру, много зелени и многочисленные небольшие ресторанчики и кофейные, где можно покушать порцию рыбы с овощами или выпить чашку ароматного итальянского кофе. С запада на восток более известны – Вентимилья, Сан-Ремо, Арма-ди-Тагия, Империя, Савона, Генуя, Портофино, Рапалло, Кьявари, Сестри-Леванте и Ла-Специя. Это однако не все – между ними есть еще десятки других побережных поселков, которые стоит посетить. Самый большой и известный город Итальянской ривьеры – Генуя. В нем проживает население около 800 000 жителей городской агломерации. Город расположен в виде амфитеатра на берегу Средиземного моря, и считается одним из самых красивых городов в Южной Европе. Сан-Ремо – небольшой, но исключительно известный город. Он стал известным после того, как в 1951 году здесь начинает проводиться каждый год музыкальный фестиваль Сан-Ремо. Кроме того, город последняя остановка круглогодичной велопрогулки „Милан – Сан-Ремо”. Портофино со своей стороны – рыбацкий поселок, но также и аттрактивный побережный курорт, известный своим живописным местоположением, пышной растительностью и красивыми пляжами по близости. Рапалло – красивый портной городок, чьи старые здания достигают до самого берега. Среди узких и тенистых улочек найдете множество прекрасных ресторанчиков, которые предлагают отличную местную кухню.