Земли Королевства Лесото заселены еще с древности, а первые местные жители были охотники-собиратели. В течении веков здесь установились идущие с севера племена, которые разговаривали на языке банту. В 1868 году территория нынешнего Лесото объявлена колонией Великобритании. Почти через 100 лет, 4 октября 1966 года, как часть Короны, страна приобрела независимость. Ныне Лесото – конституционная монархия в составе Британской общности, а во главе государства находится король.

Географическое положение, границы и размеры. Лесото небольшая страна, которая находится в Южной Африке, и является анклавом, который полностью попадает на территорию ЮАР. Страна занимает 30,355 кв.км. В самой длинной своей части с севера на юг страна простирается на 241 км. Лесото – внутриконтинентальная страна, которая не имеет выхода на море. Несмотря на это, Индийский океан при городе Дурбан в ЮАР находится только на 160 кв. к востоку.

Рельеф. Лесото полностью горная страна. Вся ее территория находится на больше 1400 метров выше уровня моря. Самая высокая точка Лесото называется Табана-Нтленьяна. Она попадает в границы Драконовых гор, и возвышается на 3482 метров над уровнем моря в восточных частях страны, недалеко от границ ЮАР. На западе находятся некоторые выровненные территории, которые используются преимущественно для земледелия. Лесото с основанием можно назвать самой горной страной в мире по простой причине, что нет другой такой страны, чья самая низкая точка находится на больше уровне над морем, чем Лесото.

Природа. В пейзаже Лесото доминируют высокие горы, почти лишенные лесов. По мнению специалистов ООН лесные массивы покрывают лишь 1,4% площади страны. Большая часть ее территории покрыта кустарниками или травянистой растительностью, но чаще можно увидеть только голые и бесплодные скалы. Между горными склонами спускаются аттрактивные ущелья.

Животный мир. Лесото не имеет внушительных лесных массивов, но за счет этого может похвастаться впечатляющим животными миром. Здесь встречается большинство животных, типичные для Африки, как африканский лев, леопард, шакал, гиена, сурикат, буйвол, носорог, зебра, гну и много других. Из-за особенностей рельефа однако, некоторые типичные африканские животные как крокодилы например не встречаются здесь. Также из-за больше уровня над морем, в Лесото не встречаются некоторые опасные виды насекомых как комары.

Климат. Лесото попадает полностью в тропический климатический пояс. Несмотря на это, из-за особенностей горного рельефа местные условия совпадают с теми на субтропиках, и не имеют ничего общего с классическим тропическим климатом. Здесь зима прохладная с дневными температурами около 15°C и морозными ночами с отрицательными температурами. Лета приятно теплые, но не жаркие, с температурами до 27-28°C. Переходные сезоны, весна и осень, исключительно приятны с дневными стоимостями между 18 и 25°C. Ночи в Лесото холодные даже и летом. Уровень над морем не позволяет ночным температурам превышать 14°C в самый жаркий месяц январь. В зимние месяцы возможны снегопады, а в самые высокие части снежный покров может задержаться круглый год.

Воды. Лесото – страна, которая несмотря на небольшую площадь имеет значительные водные ресурсы. Через ее территорию проходят реки Оранжевая, Макхаленг, Каледон и много других. В северной части страны находится искусственное озеро Катсе, которое считается вторым самым большим в Африке. Оно сделано среди горных склонов течении реки Малибамат’со.

Население. Население Лесото составляет около 2,2 миллионов жителей и продолжает увеличиваться. Около ¾ всего населения страны живет в сельских районах. Самый большой город – Масеру, чье население составляет больше 230 000. Жители Лесото преимущественно темнокожие, но есть и небольшое число европейцев (в основном англичане) и азиатов (в основном китайцы). Самая большая этническая группа в Лесото – Басото. Она охватывает больше 99% населения страны. Официальными языками в стране являются сесото и английский. 9 из всех 10 жителей Лесото – христиане. Число протестантов и римо-католиков довольно одинаково.

Кухня. Из-за разнообразия народов и культур, которые оставили следы на этих землях, национальная кухня Лесото довольно богата вкусами и ароматами. По отношению приправ местные блюда скорее пикантные. Это результат влияния азиатской кухни на местные кулинарные традиции. Здесь консуммируются разные виды овощей как картофели, помидоры, баклажаны, капуста, кабачки, лук и другие. В меню местных жителей часто присутствуют кукуруза и рис. Самое важное место в питании жителей Лесото занимают местные продукты. По консуммации мяса на голову населения страна среди первых в Африке. Куриное, говяжье, свиное и баранина консуммируются регулярно, чаще с картошкой и много приправ. Несмотря на то, что страна не имеет выхода на море, останетесь удивлены как часто морепродукты присутствуют на столе. Мидии, раки, креветки и разные виды рыбы важная часть повседневного меню.

Экономика. Несмотря на то, что попадает в самую развитую и богатую часть Африки, Лесото развивающаяся страна. Местное население имеет исключительно низкий уровень жизни, а больше 40% жителей страны живут в глубокой нищете. Местная экономика развивается в основном благодаря сельскому хозяйству, производству водной электроэнергии и добычи алмазов. Большая часть местных принуждены искать пропитание в соседней Республика Южная Африка (ЮАР). Официальной валютой на этом внутриконтинентальном африканском анклаве является лоти (LSL).

Здоровье. Перед тем как собраться в путешествие в Лесото посетите свой семейный врач и спросите какие иммунизации надо сделать и какие риски для здоровья существуют там. Поскольку Лесото находится на большом уровне над морем, местный климат довольно холодный для этих географических широт. Довольно низкие температуры воспрепятствуют распространению многих тропических заразных болезней, которые мучают большую часть Африки. Холодная погода стимулирует распространение респираторных заболеваний. В Лесото есть большое число людей, зараженных вирусами ВИЧ/СПИД. Несмотря на усилия правительства и международной общности повысить статус здоровья местного населения, детская смертность в стране довольно высокая, а средняя длительность жизни едва достигает 47 лет.

Как доехать в Лесото? Мошоешое – единственный международный аэропорт в Лесото. Он находится на 15 километров к юго-востоку от столицы Масеру. Он поддерживает регулярные рейсы со странами со всего мира, особенно с Южноафриканской республикой.

Когда посетить Лесото? Если Вы решили посетить Лесото хорошо сделать это в периоде с сентября до апреля. В этой части года дневные температуры выше 20°C.

Что носить с собой? Несмотря на то, что климат прохладнее обычного на этих широтах, солнцезащитный крем обязателен. Не забывайте, что здесь на тропиках солнечные лучи исключительно сильны, а уровень над морем дополнительно усиливает их. Если путешествуете зимой однако носите теплую одежду (свитер, куртку). Легкая куртка не будет лишней даже и в разгаре летнего сезона. Носите крепкие и удобные обуви.