Первый европеец, который ступил на берега нынешней Мартиники, был Христофор Колумб в 1502 году. Остров остался во владении Испании в течении 133 лет, но в 1635 году он перешел во владение Франции. Постепенно связь между Мартиникой и Францией усилилась. Сегодня „Остров цветов”, как еще называют Мартинику, имеет статус вне морского департамента Франции.

Географическое положение и размеры. Остров Мартиника один из Малых Антильских островов. Он занимает площадь 1128 кв.км., и расположен в восточной части Карибского бассейна, а на востоке простирается Атлантический океан. В географическом отношении он принадлежит к континенту Северная Америка. Самые близкие соседи – остров Доминика, расположенный на 41 км. к северу, и остров Сент-Люсия, который находится на 32 км. к югу. Столица Мартиника расположена на 14°36‘ северной широты и 61°04‘ западной долготы. В своей самой длинной части с северо-запада на юго-восток остров простирается на 63 км., а в широту достигает до 31 км.

Климат. Мартиника имеет теплый и влажный тропический климат. Температуры на острове варьируют от 28°C в январе до 31°C в сентябре, а ночи постоянно между 20 и 23°C. Здесь климат влажен круглый год, но все таки есть два четко выраженных сезона – сухой и сезон осадков. Сухой сезон длится приблизительно с декабря до мая, а минимум осадков в марте составляет около 60 мм. Дождевой сезон длится с июня до ноября с максимумом осадков в сентябре около 200-250 мм. Высокие температуры и изобилие солнечного света в году сильно благоприятствуют развитию туризма.

Природа. Мартиника имеет вулканическое происхождение. Большая часть острова занята не очень высокими горами. Самая высокая точка – вулкан Мон-Пеле, который возвышается на 1397 метров над уровнем моря в северной части Мартиники. Вулкан из извергнул в 1902 году и опустошил городок Сен-Пьер, отнимая жизнь около 30 000 жителей. Из-за ее вулканического происхождения почва на Мартинике сильная и плодородная. В комбинации с теплой погодой и обильными осадками, это предпосылка к развитию густых дождевых лесов, дом сотни видов растений и животных. Согласно ФАО леса покрывают приблизительно 46,2% территории острова. Животный мир Мартиники сильно затронут деятельности людей в течении веков, но несмотря на это, здесь все еще можно увидеть некоторые прекрасные создания. Мартиника является домом колибри – маленьких, пестрых птичек, которые похоже на бабочки перелетают с одного цвета на другой в поиске цветных нектаров. Хотя они любят все цветы, миниатюрные пернатые изъявляют предпочтения к гибискусам. На Мартинике встречаются и другие не меньше интересные и красивые животные. Antillean Euphonia – вид тропической птицы небольшого размера с исключительно красивым оперением. В удаленных районах острова встречаются и некоторые очень ценные для науки виды пауков как Antilles Pinktoe Tarantulа. Это вид очень красивого древесного паука, который известен своей черно-розовой окраской на спине. Он обитает дождевые леса и обычно довольно боязливый когда почувствует человеческое присутствие. Кроме дождевого леса, теплые и согретые солнцем мелководья Мартиники также предлагают богатое разнообразие видов. Коралловые рифы возле берега острова усеяны самыми различными и причудливыми морскими обитателями.

Побережье. В Карибском тропическом раю Мартиника есть останавливающие дыхание побережья. Береговая линия расчлененная на сотни полуостровов и спокойных заливов. Здесь найдете одни из самых прекрасных пляжей на Карибах. Рядом с берегом есть красивые коралловые рифы, которые не позволяю океаническим волнам достигать до самого острова. По этой причине побережные мелководья Мартиники всегда быстрые и спокойные, а видимость под водой очень высока. Белый и мелкий песок берега не разочарует даже и самых претенциозных туристов, а кокосовые пальмы, которые простираются на протяжении всех пляжей создают неповторимое чувство экзотики. Большинство этих райских пляжей находится на восточном и южном побережьях острова, хотя западные и северные берега также предлагают некоторые прекрасные места для отдыха.

Экономика. Несмотря на то, что Мартиника находится в Центральной Америке, она является частью Франции и как таковой входит в Европейское сообщество и Еврозону. Официальной валютой на острове – евро. Основные источники доходов местных жителей – переработка привозной сырой нефти и туристическая индустрия, которая очень сильно развита. Мартиника давно известна как хорошее туристическое направление. Каждый год больше половины миллионов туристов приезжают на остров с целью отдыха. Традиционно большая часть туристов выбирают отдыхать здесь в летнее полугодие, потому что зима считается активным туристическим сезоном, и по этой причине цены довольно высоки. Остров имеет развитую продовольственную промышленность и хорошо знаком производством и экспортом высоко качественного рома и рыбных продуктов. Хотя оно хорошо развито, сельское хозяйство занимает меньше доли экономики Мартиники и несет около 1/10 доходов острова. Выращивается манго, папайя, бананы, кокосовые орехи, цитрусы, сахарный тростник, кофе, какао, ванилин и овощи. Выкармливаются птицы, свиньи, овцы и крупный рогатый скот.

Население. Население Мартиники составляет больше 400 000 жителей и довольно разнообразно по отношению своего этнического происхождения. Основная часть состоит из темнокожих, мулатов и метисов. Приблизительно 10% местных жителей – европейцы (преимущественно французы) или азиаты. Официальным языком является французский, но большинство местных жителей используют в повседневной жизни креольский. Официальная религия на Мартинике – христианство (католицизм). Самый крупный город на острове – столица Форт-де-Франс. В нем проживает население больше 130 000 жителей, то есть около 1/3 из всех жителей Мартиники.

Местная кухня. Кухня острова Мартиника сочетает больше всего французские и африканские традиции с легкой азиатской пикантностью, и ее часто описывают как самую изысканную на Карибах. Пока Вы находитесь здесь рекомендуют насладиться огромному богатству морских специальных блюд и свежих тропических фруктов. Рыба, раки, креветки и мидии – основа местной кулинарной традиции. Морские продукты можно приготовить разными способами — печеные, тушенные, варенные или копченые. Здесь точное место упомянуть, что одно из самых популярных блюд на острове – фаршированные раки. Местные продукты определенно отступают морским продуктам по отношению их популярности здесь. На втором месте после морских блюд консуммируется куриное мясо, а после него свиное, телятина и овечье. Обычно блюда в Мартинике преподносятся с большими и красиво оформленными гарнирами из разных видов местных фруктов и овощей. Довольно популярна здесь – консуммация авокадо, ямса, сладких картофелей, баклажанов, перцев, лука, чеснока и много других. Иногда как гарнир преподносятся папайя, бананы, манго и других сладких тропических фруктов. Самое важное питание в день – это ужин, когда много людей предпочитают питаться на улице в какой-нибудь из сотней роскошных ресторанов острова.

Когда посетить Мартинику? Рекомендуется посетить остров в сухой сезон с декабря до мая. Кроме более солнечной и сухой погоды, выбирая эту часть года избежите и сезон ураганов. Недостаток в более высоких ценах в зимние месяцы, но с другой стороны тогда остров более спокоен, а пляжи менее нагружены. Наверное интереснее всего посетить Мартинику во время рождественских и новогодних праздниках и в январе. Когда большая часть северного полушария скована ледяным зимним объятием, тропические пляжи и теплое море Мартиники предлагают отличные условия незабываемого летнего отдыха зимой.

Что носить с собой? Для путешествия в Мартинику обязательно носить все пляжные принадлежности, которыми вы располагаете – купальный костюм, ласты, трубка, маска для подводного обзора, фотоаппарат для подводных съемок (есть что поснимать!), солнцезащитный крем и солнечные очки. Погода круглогодично подходит для легкой летней одежды и открытой обуви или тапочек.

Как приехать в Мартинику? Поскольку Мартиника является островом, самая важная роль играет воздушный транспорт. От и до международного аэропорта в Форт-де-Франсе совершается множество полетов со всего мира. Вероятно самые регулярные – полеты из Европы (Франция, Германия, Великобритания и другие), США, Канады, также и из остальных Карибских островов. Другая довольно интересная альтернатива – добраться до Мартиники на круизном корабле. В Мартинику ходят и быстрые и недорогие паромы из Гваделупы, Сент-Люсии и Доминики.

Опасности: Одна из самых больших опасностей острова – вид ядовитого дерева, названного manchineel, чьи фрукты похожи на яблони. Все дерево исключительно ядовито и лучше держаться на расстоянии от него. Хорошо знать также, что среди джунглей острова прячутся некоторые виды ядовитых животных – змей bothrops lanceolatus, который лучше избежать.