Пустыни сейчас занимают около одной пятой от общей площади земли. Они есть почти везде. Некоторые из них более популярные, а про другие мы никогда и не слышали. Они есть в Азии, Африке, Австралии, Северной и Южной Америке. На некоторых континентах, например на двух Америках, пустыни занимают меньшую часть, в отличие от Африки и Азии.

А самый большой процент от общей площади занимают пустыни и полупустыни в Австралии. Там пустыни занимают около двух третей от общей площади континента. Антарктида также не исключение, но там пустыни другого типа — ледяные.
На каком континенте нет пустыни? Единственный континент на планете, на территории которого нет ни одной пустыни это Европа. Многие факторы препятствуют образованию пустынь на Старом континенте. Наверное один из наиболее важных это географическое положение. Факт, что Европа находится слишком далеко от северной тропической окружности и следовательно от экватора. Другой важный фактор — наличие относительно теплых водных бассейнов вокруг Европы. Например в Атлантическом океане в северной части континента проходит теплое океаническое течение Гольфстрим. Оно несет на Старый континент очень обильные осадки, потому что, как известно, теплые воды океана вызывают очень сильные испарения. Эти испарения выпадают в виде осадков на Британских островах, Скандинавии и Северной Европе. Атлантический океан влияет и на Южную Европу, но это влияние относительно слабо. Из южно европейских стран Атлантический океан оказывает самое большое влияние на климатические условия в Португалии и меньше в Испании. В остальной части Южной Европы более важное влияние теплого Средиземного моря. Это делает осень и зиму довольно влажными и защищает Южную Европу от формирования пустынь, хотя лето очень долгое, жаркое и сухое. Для отсутствия пустынь в Европе важное влияние оказывает и рельеф. В южной части континента он преимущественно горный. Горы традиционно имеют более влажный климат и привлекают к себе водные пары, способствуя формированию дождевых облаков. Проливные дожди, которые отходят над горными массивами, приводят к началу множество малых рек, которые орошают большие площади.
Будут ли в будущее пустыни в Европе? Сегодня большая часть Южной Европы страдает от более длительной летней засухи и высоких температур, которые наблюдаются впервые. Отдельные районы в южной части континента находятся под угрозой формирования пустынь. Наиболее серьезная ситуация наблюдается в испанской провинции Андалусия, где беспрецедентно длинные и жаркие лета и все более теплые и сухие зимы оказывают огромное влияние в этом направлении. Сегодня в Европе нет пустынь, но изменение климата может оставить этот факт в прошлое.