Остров Сицилия одно из ведущих туристических направлений в мире. Он исключительно популярен среди европейцев, а для большинства итальянцев это излюбленное место для проведения летних каникул. Место популярно как одно из самых солнечных и приветливых уголков на континенте. Оно имеет очень красивую архитектуру, экзотическую природу, прекрасные пляжи, вкусную и здоровую южную кухню и все необходимое для ленивого летнего отдыха без торопливости и динамики.

Географическое положение и размеры. Сицилия самый большой остров на Средиземном море. Он принадлежит Италии и имеет четко выраженную треугольную форму. Остров занимает площадь 25 711 кв.км., находится на юге Италии и отделен лишь на 3,1 километра от берегов Калабрии. Он расположен между 36,38 и 38,18° северной широты и между 12,25 и 15,39° восточной долготы. Остров играет роль воображаемой границы между восточным и западным Средиземноморьем. В административный регион Сицилии входят и некоторые небольшие острова как Пантеллерия и Лампедуза, расположенные среди вод Средиземного моря, недалеко от острова.

Население острова Сицилия составляет около 5 100 000 жителей. Местные жители говорят как по-итальянски, так и по-сицилийски, который, несмотря на свое широкое распространение, не считается официальным. Язык романский с небольшим влиянием арабского, греческого и испанского, в сущности такая же и местная культура. Местные жители хорошо знакомы во всей Европе как чувствительные, страстные и эмоциональные люди со вкусом к жизни. Характерны для Сицилии сильные семейные связи, также и то, что местные жители водят очень активную социальную жизнь по сравнению с людьми в других районах континента. Не нужно много времени чтобы заметить, что местные кофейные и рестораны полны сицилийцев, которые разговаривают оживлено за чашкой кофе. Теплое и любезное отношение быстро ощущается иностранцами. Люди, работающие в гостиницах исключительно контактные и любезные и почти каждый турист успевает завязать дружбу с кем-нибудь из местных жителей. А если подружитесь с кем-нибудь , то вполне , что он пригласит вас домой и подаст богатое угощение, что для местных жителей что-то совсем естественное и ежедневное.

Города. Более крупные поселки в Сицилии расположены в побережных районах острова. Четыре из них имеют население больше 100 000 жителей. Самая населенная — это столица Сицилии – Палермо. Город расположен на северном побережье острова и намного динамичнее, чем ожидает большинство туристов. Палермо является домом для 660 000 жителей. В городе нагруженное движение, повсюду движутся толпы куда-то спешащих людей. Эту динамику трудно найти в Сицилии и она скорее характерна для крупных городов в Западной Европе, а не для Средиземноморья. Второй по размерам с населением около 300 000 жителей – это город Катания. Он расположен на восточном побережье и имеет атмосферу намного успокаивающую и непринужденную. Третий самый большой город – это Мессина. Он имеет население 250 000 жителей и является важным транспортным центром, поскольку находится в непосредственной близости до континентальной Италии. Четвертый большой, но один из самых известных – это город Сиракуза. Он расположен в юго-восточной Сицилии и популярен своей исключительной архитектурой. Население города почти 130 000 жителей.

Экономика. Сицилия по прежнему среди самых бедных регионов Италии. Когда-то про этот красивый остров говорили, что он был „задним двором Европы”. Причина в была в низком уровне жизни и распространенной бедности. Сегодня, однако, все начинает меняться, несмотря на то, что бедность по прежнему ощущается в воздухе. Туристическая индустрия процветает, а на провинциальную обстановку уже не смотрят как на недостаток, а скорее как на уникальную возможность для туристов почувствовать неповторимость итальянской провинции. Кроме туризма, важную роль тут играет и сельское хозяйство. Здесь выращивают цитрусовые, маслины, миндаль и др. В последние годы все более важную роль начал играть рынок недвижимости. Не только итальянцы, но и множество немцев, англичан, скандинавцев и разбогатевших русских ищут солнце и экзотику южной Италии и инвестируют в недвижимое имущество, которым пользуются круглогодично или только во время летних каникул. То, чем еще известна Сицилия – это мафия. Считается, что все еще многие сектора экономики острова связаны с бандитскими структурами.

Туризм в Сицилии

Подобно большинству мест в Южной Европе, Сицилия имеет очень древнюю историю. Первые люди заселил этот плодородный средиземноморский остров около 12 000 лет назад, но и по сей день нельзя дать точный ответ на загадку, откуда точно они появились. В течение веков много разных культур оставили здесь свои следы, но наверное сильнее всего ощущается влияние Греции. Это особо чувствуется в атмосфере и в архитектуре. С первого момента, когда нога первых поселенцев ступила на эти земли, Сицилия всегда была перекрестком культур и этносов. Остров оказался одним из самых коротких путей между Африкой и Европой, а стратегическое местоположение в центральной части Средиземного моря сыграло как положительную, так и отрицательную роль. Сицилия часто оказывалась под властью различных народов, для которых это был вопрос чести. Остров был во владении испанцев, французов, норманнов, арабов, греков, а ныне находится в пределах одной из самых красивых стран в мире – Италии. Иметь в собственности Сицилию означало иметь под контролем один из самых ключевых морских путей в Европе. Сегодня самая южная и солнечная итальянская провинция как рай для любителей культуры и древней архитектуры. Остров полон остатками прошлого. Здесь можно почувствовать следы всех народов, а греческие амфитеатры и старинные памятники культуры буквально на каждом шагу. Но, наверное, больше всего следов древних эллинов вы найдете в таких городах как Сиракуза и Таормина. Сиракуза считается одним из самых красивых греческих городов осуществивших когда-либо. Сегодня он находится в списке мирового наследия ЮНЕСКО, а тот факт, что здесь встречаются две из самые пестрые и богатые культуры всех времен делает Сиракузу настоящим сокровищем.

Сицилия имеет прекрасный субтропический средиземноморский климат. Солнце щедрое круглый год, а на пляжах есть посетители со второй половины апреля до начала ноября. Несмотря на это в апреле морская вода все еще прохладная, а в ноябре погода начинает становиться переменчивой и обильные осадки выпадают чаще, чем хотелось бы туристам. Летние температуры варьируются от комфортных 22-23°C в апреле и ноябре, до 30-35°C в июле и особенно в августе. Иногда близость африканского берега играет плохую шутку с Сицилией и приносит на остров необычно жаркую тропическою жару, идущую со стороны пустыни Сахара. Зимние месяцы известны переменчивой погодой. В целом даже и в январе температуры приятны, а более теплыми и солнечными днями можно прогуляться даже и в одежде с коротким рукавов, но в следующий раз становится холодно, ветрено и выпадают обильные осадки. В более высоких частях Сицилии зимой может сформироваться очень толстый снежный покров и это хорошая новость для любителей лыж.

Природа на острове Сицилия исключительно красива. Характерная черта местных пейзажей – это разнообразие. С морского берега до вулкана Этна природа резко меняется. В самых низких частях, где и погода самая жаркая, преобладают средиземноморские виды – маслины, цитрусовые деревья (апельсины, мандарины, лимоны), пальмы, кипарисы и другие. Виноградники занимают довольно обширные площади и исключительно хорошо процветают, а возле самого берега часто можно увидеть кактусы. Часто встречается миндаль, а разнообразие цветов просто удивляет. С увеличением высоты увеличивается число хвойных и лиственных деревьев, таких как дуб и каштан, а видовое разнообразие вечно зеленых уменьшается. В сицилийских лесах можно найти таких животных как сицилийский олень (который является самым большим животным на острове), кабаны, дикие кошки, красные лисы и другие. Остров является убежищем многих перелетных птиц, которые используют Сицилию как место для зимовки.

Вулкан Этна одна из самых важных достопримечательностей Италии. Здесь развивается туристическая индустрия на миллионы евро. Многие отели и рестораны в окрестных поселках рассчитывают почти полностью на туристический поток к вулкану. В окрестности работает лифт, который может обеспечить большую часть восхождения по лишенным растительности крутым склонам. Важно добавить также, что Этна интересное, но дорогое направление. Услуги в районе стоят дороже среднего уровня, особенно транспорт. Иначе Этна расположена в крайней восточной части острова. С высотой в 3323 метров это самый большой вулкан в Европе (за исключением Тейде на Канарских островах). Поскольку высота значительна, здесь температуры существенно ниже, чем в низких частях острова. Все погружено в тишину, и если вокруг нет много туристов, можно услышать свое собственное дыхание.

Сицилийская кухня считается одной из самых вкусных и здоровых в мире. Она известна использованием огромного разнообразия свежих фруктов и овощей, также и большого разнообразия мясных и вегетарианских блюд. Ежедневые сицилийцев и туристов чаще всего „обогащается” помидорами, разными видами перца, кабачками, оливками, картошкой, баклажанами, цитрусовыми фруктами, рыбой и другими морскими деликатесами, широким выбором брынзы и сыра, также и большим разнообразие мясных продуктов. К любому виду блюд сицилицы любят добавлять самые удивительные соусы. Как и в любом другом месте Италии, здесь употребляются большие количества макронных изделий (пасты). Лук и чеснок добавляются к разным видам соусов и салатов. Самые известные приправы соответственно душица и базилик.

Сицилия известна одними из самых превосходных вин в мире. Богатая ценными элементами сицилийская почва, в комбинации с дождями в течение мягких зим и изобилием солнечного света, это благоприятствует большому разнообразию качественных сортов винограда, из которых производятся белые и красные вина с мировой популярностью. Все это превратило Сицилию в одно из самых привлекательных мест в мире для кулинарного и винного туризма.

Пляжи на Сицилии красивые и в сочетании с жарким климатом и долгим летним сезоном, как рай для отдыхающих. Трудно определить какие самые красивые (и каждый имеет свой вкус), но все-таки вот небольшой список мест, которые по мнению нашей команды предлагают самые хорошие возможности для развлечения на пляже:

Один из самых красивых пляжей на Сицилии называется Сан-Вито-Ло-Капо и находится в городе Трапани, приблизительно в часе езды к западу от Палермо. Пляж расположен в самом северо-западном краю острова и смотрит на север. Песок очень светлый, почти белый. Вода в море прозрачная, а в западной части вы найдете яхтный порт, удобный для людей, приезжающих по воде. Довольно сильно впечатляет также и пляжная полоса, которая простирается на востоке от Кастелламмаре- дель-Гольфо. Ее длина больше 9 километров (с небольшими разрывами). Пляж смотрит на север и покрыт мелким золотистым песком. Он находится на 40 минутах езды к западу от Палермо, недалеко от Трапани.

На противоположном северо-восточном краю Сицилии находится Таормина. Город и соседние поселки известны своими красивыми пляжами. В действительности это самая популярное туристическое направление для отдыхающих. При Летоджани на севере от Таормина, например, расположен прекрасный пляж. Схожее местоположение и при Джардини Наксос, расположенном на юге Таормины. Пляж Мазара меньше, но исключительно очарователен. Здесь и воды обычно спокойнее поскольку место более уединенное.

Один из самых красивый пляжей в южной части Сицилии – это Вендикари. Кроме светлого мелкого песка и чистого моря, местность может похвастаться и своей дикой природы. Здесь берега Ионийского моря находится природный заповедник Оази Фаунистика Вендикари. Одно из самых больших преимуществ здесь – это чистая природа и отсутствие огромных толп туристов, которые смущают ваш отдых на берегу моря.

В юго-западной части Сицилии находится город Шакка (Агриджето). На четыре километра к западу от города вы найдете один из самых привлекательных пляжей этой части Сицилии – Сан Марко. Он повернут на запад и по этой причине именно здесь исключительно приятно встретить закат.

Когда путешествовать на Сицилию? По мнению многих, остров предлагает отличные возможности для туризма круглый год. Мы, однако, рекомендуем месяцы май, июнь, сентябрь и октябрь, когда можно увидеть остров с его лучшей стороны. В это четыре месяца температуры идеально подходят, солнце в изобилии, нет нетерпимой жары, условия для пляжа чудесны, и нет громных толп туристов.

Какую одежду носить для туризма в Сицилии? С декабря по март погода более холодная и это надо учитывать и иметь более теплую одежду. Несмотря на это, температуры редко выпадают ниже 10 градусов, так что слишком толстые одеяния не будут нужны. Зима в Сицилии сильно походит на весну, так что кроме теплого свитера и куртки, хорошо будет захватить и что-то с короткими рукавами, потому что очень часто случаются, что даже в разгар зимы может стать слишком тепло под сильным сицилийским солнцем. В апреле и ноябре хорошо будет сочетать весенний и летний гардероб, поскольку в разные дни условия сильно отличаются. В начале апреля уже можете загорать на пляже, то же можно сказать и про ноябрь. С начала мая до конца октября больше всего подходит летняя одежда, а выбор верхней одежды зависит от того, отправитесь ли вы на высокие части острова и если вы не слишком чувствительны к холоду. Стоит иметь ввиду, что возле вулкана Этна, погода в целом довольно холодная и хорошо будет захватить что-то потеплее даже и в теплые месяцы. В более жаркие месяцы (особенно июль и август) носите светлую и очень легкую одежду и будьте осторожны, когда остаетесь под открытым небом, потому что жара довольно тяжелая и трудно переносится, особенно жителями северных стран. Избегайте самых жарких обеденных часов. Солнцезащитные кремы и очки обязательны!