Македония это небольшая страна, расположена в самом центре Балканского полуострова. Она граничит с Сербией, Болгарией, Грецией и Албанией. Страна занимает площадь всего 25 333 кв. км., но ее местоположение находится на перекрестке и, благодаря этому, исключительно благоприятно. Большую часть территории страны занимают горы и в основном вершины покрыты снежной шапкой. Самый высокий пик в Македонии называется Большой Корабль, находящийся в горе Корабль.

В высоту он составляет 2760 метров. Македония покрыта густыми лиственными, смешанными и хвойными лесами, а более низкие районы страны заняты в основном пахотными землями. В действительности это не удивляет – в основном большая часть Балканского полуострова весьма плодородна и имеет идеальный климат для развития сельского хозяйства. Здесь из-за мягкого климата и большого количества солнечных дней в году выращивают качественные сорта винограда и производят отличные вина. Символ Македонии это Охридское озеро. Оно считается одним из самых красивых озер в Европе. Маленькая часть озера находится на территории Албании, а остальная — в Македонии. В большей части, озеро окружено зелеными горами, а часто склоны спускаются круто к спокойным водам озера. Охридское озеро довольно глубокое. В местах его воды достигают глубину 288 метров а к востоку от озеро находится Преспанское. Оно расположено на чуть больше высоту и его окрестности гораздо менее населенные. Здесь дикая природа имеет преимущественную силу. Это, однако, не делает его менее красивым, даже наоборот. Хотя у него меньше славы, оно не менее красиво. Преспанское озеро имеет исключительное очарование. Окрестности очень сохранены и современная цивилизация почти не оставила свой след. Интересно отметить, что, несмотря на небольшую площадь, озеро расположено на территории 3 стран — Македония, Албания и Греция.

В Македонии население около 2 млн. человек. Из них около 600 000 живут в столице Скопье, и это крупнейший, самый развитый и динамический город в стране. Несмотря на то, что Македония является развивающейся страной с относительно низким уровнем жизни, в центральной части города построены торговые центры, разные магазины и рестораны. В общем в центре Скопье, как и в любом другом европейском городе, есть большой выбор способов потратить свои деньги. Река Вардар пересекает Скопье в центре города и направляется на юго-восток к северной части Эгейского моря. Настоящую Македонию, однако, почувствуете отходя от большого столичного города, и если уже наметили эту страну как туристическое направление имейте ввиду, что лучше ориентироваться к местам, которые насыщены историей и архитектурными памятниками. В Македонии есть города, в которых ощущается дух прошлого, культура и традиции прямо несутся как аромат в воздухе. Это Струга, Битола, и особенно жемчужина Македонии — Охрид. Эти города являются крупными туристическими центрами, и ваше путешествие к этой маленькой балканской стране не будет полным, если не поглотите их старинную атмосферу.

Струга это небольшой город, расположен недалеко от границы с Албанией. Здесь проживает население около 40 000 жителей. Основную его часть составляют албанцы. Македонцы это вторая по численности этническая группа. Город тихий и очень спокойный. Его главное преимущество в том, что он расположен на берегу знаменитого Охридского озера. В городе маленькие и узкие улицы, а многие здания имеют традиционную архитектуру. Как и любой курортный город, Струга выглядит весело и привлекательно, а инфраструктура относительно хороша. По улицам увидите много гостиниц и ресторанов. Город располагает и каменистым пляжем. Хотя в Македонии нет моря, озеро нередко заменяет его, особенно когда говорим о туризме. Недалеко от Струги находится самый красивый и известный город в стране — Охрид. В нем живет население около 55000 человек. Он больше чем Струга и является самым важным туристическим направлением в Македонии. В северной части Охрида есть несколько небольших, но очень хороших пляжей, которые в теплое и солнечное лето полны посетителей и гостей города. Старый город Охрид очарует вас романтической атмосферой. Недалеко от берега крутые и узкие улочки извиваются будто без направления, а возле них старые дома позируют перед камерами тысяч туристов. Здесь все кажется, как будто время остановилось давным-давно. Ритм жизни спокоен, а старые культурные и семейные ценности по-прежнему очень важны и ценны. Македония, и особенно окрестности Охридского озера считаются одними из самых важных мест для христианства в Европе. Здесь вы найдете тысяч церквей, часовен и монастырей, но некоторые из них, как церковь Святого Климента и Св. Пантелеймона, Святой Софии и монастырь „Йоаким Осоговски” не можем пропустить. Среди наиболее важных достопримечательностей Охрида также и крепость Самуила и Робевый дом. Охрид, как вы видите, гораздо больше, чем красивая природа и прекрасный вид на Охридское озеро. Это символ культуры. Город очень важный исторический центр. Именно здесь в 886 г. была создана и процветала Охридская литературная школа, которая является важным моментом из истории Болгарии.

Но небольшие и живописные городки не единственная причина посетить Македонию. В стране очень приятный мягкий климат с очень жаркими и солнечными днями с мая до конца сентября. В этот период температура в Македонии варьируется от 21 до 31°C. Зима меньше подходит для туризма. Тогда температура опускается примерно до 5°C. Если вы отправляетесь в Македонию в период с мая по сентябрь тонкие летние одежды будут вполне достаточны. Ну, если вы находитесь в Македонии в мае или в конце сентября, все таки не помешало бы добавить в свой багаж и некоторую тонкую верхнюю одежду, как джинсовую куртку, например, на всякий случай. Если, однако, вы решили поехать зимой, тогда лучше носить более теплую одежду, потому что здесь с декабря по февраль может даже выпасть снег. Хотя в Македонии нет суровой зимы, все таки температура не такая высокая, как на побережье Средиземного моря.

Если вы хотите рассмотреть всю Македонию и решили организовать все сами, сначала сделайте список основных достопримечательностей, а потом согласуйте планы своего пребывания в страну с мнением консультанта по туризму. Направьте свое внимание прежде всего на область Охридского озера. Оно считается македонской Ривьерой. Второе, что надо сделать — позаботиться о транспорте скоро после прибытия. Подумайте об аренде автомобиля. От общественного транспорта не ожидайте многого. Здесь следует отметить, что из-за своей небольшой территории Македонию можно узнать достаточно подробно всего за несколько дней, если вы не поставили перед собой цель, чтобы увидеть все церкви и монастыри в стране — поэтому, вероятно, не хватит даже одного года. Если арендуете автомобиль вы сможете в полной мере воспользоваться своим отпуском, даже если у вас нет много времени. В двух наиболее удаленных точках Македонии расстояние отстоит примерно на 215 км, т.е. в течение дня вы сможете посетить достопримечательности, которые находятся в совершенно противоположных точках страны. Если примем столицу Скопье как отправную точку, вы будете путешествовать не более двух часов до любой точки страны. С точки зрения цен Македония всегда была одной из более доступных туристических направлений, хотя она никогда не страдала отсутствием туристического интереса. Здесь цены относительно низки, и вы сможете посетить много ресторанов и торговых центров, не тратя много.