Город Имола расположен в самом красочном и ярком регионе Италии — Эмилия-Романья. Разнообразие природы, комфортный климат, обилие достопримечательностей сделали этот район одним из самых посещаемых туристами всего мира. Второй по величине после административного центра — города Болонья, Имола все же невелика по территории. Но ей есть чем похвастаться. Как говорится, «мал золотник, да дорог».

Великолепные памятники старины возвращают к прошлому, обогащая знаниями и впечатлениями. Крепость Сфорца, замок Рока Сфорцеска, церковь Сан-Доменико, собор Сан Кассиано — словно страницы одной книги, в которой по крупицам воссоздается история Италии. Улицы и площади города кажутся декорациями для старинного представления. Каждый новый поворот открывает очередное прекрасное зрелище.

Но не только стариной знаменит маленький город с большой историей. Среди многочисленных туристов немало любителей автогонок и почитателей этого рискованного вида спорта. В Имоле находится знаменитая гоночная трасса Энцо и Дино Феррари, на которой неоднократно проводились заезды «Формулы-1», Гран-При Италии, другие чемпионаты.

Маленький город с большой историей

Имолу можно назвать городом двух дорог, соединяющих прошлое и будущее. Речь об автотрассе Феррари и старинной Эмилиевой дороге, около которой и было основано поселение Форум Корнелий впоследствии переименованное в Имолу. Второе тысячелетие для города — срок, заслуживающий уважения. Сколько событий, лиц и имен оставили след в его летописи! Как утверждают жители, в здешнем замке даже приведение есть, обитающее в древних стенах не одно столетие. Археологи нашли при раскопках захоронения, относящиеся к бронзовому веку. За пятьсот лет до нашей эры здесь вовсю кипела жизнь, вершилась история Италии.

Не Марк Эмилий Лепид, построивший дорогу, не Корнелий Сулла, основавший город, сохранились в легендах и памяти людей. А Катерина Сфорца — красивая женщина, сильная, неординарная личность. «Львица Романьи», оставившая самый яркий след в эпохе Возрождения, действительно достойна памяти. Как и экранизации, увековечивания в стихах и прозе… Все это есть. Даже персонаж в интернет-игре. Самое значимое воплощение — одна из Граций на картине Боттичелли «Весна».

Именно ей, внебрачной, но любимой дочери герцог Галлеаццо Мария Сфорца преподнес город в качестве свадебного подарка. Поступок, вполне соответствующий эпохе. Историки деликатно трактуют этот факт, как «отдал». Для Имолы это событие стало благодатным. Началось возрождение и обновление города. Уже тогда центральная площадь Пьяцца Маджоре приобрела свои нынешние черты. Ее особенность — простор и свобода, чего часто не хватает традиционным площадям итальянских городов. По периметру возведены прекрасные дворцы и соборы. Окружающая город крепостная стена и крепость были достроены и укреплены.

В конце XVI века Чезаре Борджиа все же победил непокорную Катерину, изгнал ее из города и присоединил город к Папской области. В ее составе Имола находилась до воссоединения Италии.

В той битве сама Катерина в кирасе и шлеме, ловко владея мечом, плечом к плечу с защитниками крепости отбивала атаки завоевателей. Говорят, призрак крепости Сфорца — это образ женщины с мечом в руках…

Знаменитая крепость Сфорца

Оборонительные сооружения начали возводить в 1332 году на месте, где прежде стояла сторожевая башня. Отец Катерины модернизировал крепость, применив современнейшие на тот момент фортификационные методики. Внешний вид сооружения до сих пор остался неизменным: мощные приземистые башни, суровые стены с бойницами, вокруг — ров,когда-то наполненный водой. Тяжелые цепи поднимали мост, превращая город в неприступную цитадель. В начале XVI века в ней побывал Леонардо да Винчи, которому благоволили новые хозяева. По его чертежам разрушенные во время осады фрагменты крепости Сфорца были восстановлены.

С 1524 года на четыреста с лишним лет сооружение служит тюрьмой. Функция малодостойная, но свидетельствующая о надежности и неуязвимости крепости. Немало горьких судеб связано с этим местом. На древних стенах сохранились рисунки заключенных. Многие представляют не только историческую, но и художественную ценность.

А еще на территории тюрьмы было два колодца. Из одного брали воду, а во второй сбрасывали пришедшие в негодность, ненужные вещи. Когда в 1958 году тюрьму закрыли, а крепость отреставрировали, многие поднятые со дна колодца предметы стали экспонатами музея. Появилась даже экспозиция античной керамики, над которой немало потрудились реставраторы. Восторженные отзывы посетителей вызывает также экспозиция, в которой представлена коллекция старинного оружия.

Город цвета терракоты

Многие здания Имолы имеют характерный терракотовый цвет. Это придает городу своеобразие и очаровательный налет старины. Например, собор великомученика Кассиана —покровителя города. Во времена, когда Имола называлась Форум Корнелий, святой Кассиан был просветителем и учителем молодежи, нес в народ христову веру. За что и поплатился жизнью, оставив след в истории Италии. Сооружение, носящее его имя, одно из старейших в городе.

Строгий, даже аскетичный фасад здания сразу погружает в атмосферу старины. Контрастный интерьер — беломраморный с золотом, украшен бесценными фресками, скульптурами, картинами. Среди них есть даже шедевры Тинторетто «Распятие», «Воскресение», «Схождение в чистилище».

Во времена правления Сфорца построено много дворцов: Риарио, Вольпе, Макирелли дель Поццо, Кальдерини-Патерлини. Каждый из них стоит внимания и не заставит пожалеть о потраченном на экскурсию времени. В монастыре cвятого Михаила находятся захоронения некоторых представителей семейства Сфорца.

Просторная площадь Пьяцца Маджоре — исторический центр города. Немало и небольших красивых площадей. Например, Пьяцца Мири. Она удивляет туристов необычным фонтаном: прямоугольная композиция, в которой стекает вода. Посередине на небольшом постаменте — скульптура головы в античном стиле с булыжником сверху. Неоднозначно, странно, спорно. Городские чиновники подумывали убрать его, но интерес туристов остановил.

Есть еще одна особенность, которая делает Имолу знаменитой не только в Италии, но на весь мир. Именно здесь производят самую лучшую в мире керамическую плитку и керамогранит.