Отдых на Сицилии дарит невероятный по разнообразию ассортимент впечатлений. Можно ли ждать другого на родине Медузы Горгоны, графа Колиостро, дона Карлеоне, Эсхила, Винченцо Беллини и Сальваторе Адамо. Эти мифические и реальные знаменитости отражают яркий колорит острова, не имеющего аналогов в мире.

Острым носком подпинывает сапожок Италии треугольник Сицилии на карте. С расположенными рядом несколькими крошечными островами Сицилия является самой большой областью Италии, самым крупным островом Средиземного моря, единственным, омываемым сразу тремя морями: Ионическим, Тирренским и Средиземным. Береговая линия — более полутора тысяч километров.

Вот откуда огромное количество великолепных пляжей на любой вкус, один другого лучше. Даже зимой температура воды в море не бывает холоднее 16°. А с мая по ноябрь достигает 27°. Идеальное место для любителей пляжного отдыха.

Недалеко от Сиракуз расположен признанный самым красивым в Италии пляж Cala Mosche. Лишь отсутствие официального статуса отличается от него Calla Rossa в бухте острова Фавиньяно. Потрясающе красив золотой пляж La Playa у подножия Этны в области Катания. Пляжи Cefalu лучше лишь тем, что здесь расположен бальнеологический центр Италии.

Но стоит покинуть ровные берега у моря, путешественник оказывается в стране гор и каньонов. Только провинция Катания, занимающая площадь более 3550 кв.км, имеет равнинную поверхность. В остальных восьми провинциях Сицилии есть скалы, холмы, каньоны по берегам рек, несколько горных массивов. Наиболее крупный из них Сицилийские Апеннины. Главная горная достопримечательность — загадочный вулкан Этна, самый знаменитый, но не единственный на островах.

Кусочек Рая, упавший с небес

Так назвал Сицилию Ги де Мопассан. Италия, богатая огромным количеством уникальных по красоте мест, ничего не имеет против. Очень уж разнообразен этот остров в центре Средиземного моря. И это делает его особенно привлекательным для отдыха.

Площадь, на которой раскинулась область, составляет почти 26 тыс. кв. км. Регион имеет автономию, свой герб, флаг. Его дела решает собственный парламент. Промышленной Сицилию назвать нельзя. Уникальное географическое положение диктует более предпочтительные занятия: туризм, виноделие, сельское хозяйство, пчеловодство, рыболовство.

На Сицилии в промышленных масштабах выращивают хурму, киви, манго, фисташки, бананы, миндаль. Эти экзотические в прежние времена растения здесь растут лучше, чем у себя на родине. Традиционным является производство оливкового масла.

Может ли быть иначе в столь благословенном крае. Еще древние римляне считали Сицилию своей житницей. Древность закончилась вместе с битвами за владение, а щедрая земля по-прежнему дарит людям свои богатства.

Небольшое количество промышленных предприятий на острове имеется. В городе Милаццо есть даже нефтеперерабатывающий завод. В гористых районах добываются сера, строительный камень, природный газ.

Но урбанизация, модернизация и прочие технологические достижения человечества не смогли убить суть и уникальность острова, своеобразие и колорит его жизни. По-прежнему актуально звучат слова Гете: «Если вы были в Италии, но не видели Сицилию, считайте, что не были в Италии. Сицилия — ключ к пониманию».

Вероятно в первую очередь великий писатель имел в виду традиционно итальянский характер местных жителей. Италия гордится этим «национальным достоянием» острова.

Сицилиец всегда невозмутим и уравновешен. Если его родные и близкие живы-здоровы, поводов для волнения в его жизни не существует. Любое дело он выполняет неспешно, отдает предпочтение вкусной еде, непременному бокальчику вина и почти ежедневному празднику. В календаре Сицилии практически отсутствуют будние дни: фестивали, шествия, карнавалы непрерывно сменяют друг друга. К их проведению сицилийцы относятся весьма ответственно, но спокойно. Результат такого подхода к жизни: ее среднестатистический срок здесь самый продолжительный в Европе и Италии.

Столица Сицилии и одноименной провинции — город Палермо. Это имя, как названия многих городов острова: Мессина, Сиракуза, Катания, Агридженто — дышат историей и легендам прошлого. Все здесь пропитано духом старины и мифов.

Не меньший интерес представляет другая характеристика Сицилии — родины итальянской мафии. Эта страничка жизни вовсю используется местными предпринимателями. На тему мафии есть туристические экскурсии и целые туры. В местных заведениях можно заказать блюда, в названии которых мафиозное прошлое встает ярко и заманчиво. В городе Корлеоне открыт музей, посвященный этой стороне жизни Италии.

Каньоны реки Кассибиле

Моря, реки, острова, горы и вулканы. Небольшая по площади Сицилии словно калька земного шара. Нет только ледников и пустынь — вот и хорошо. Для отдыха, развлечений, эмоций эта область Италии подходит идеально. Многочисленные пляжи у моря дарят негу покоя. Уникальные исторические памятники подтверждают репутацию острова, как колыбели цивилизации. Этна и другие вулканы, расположенные в гористых областях Сицилии, будоражат нервы и чувства.

Настоящим открытием для туристов становятся реки острова. Вопреки устоявшемуся мнению о том, что Италия — это прежде всего море и пляжи, лучше которых не бывает.

Река Кассибиле значительно менее длина и полноводна, чем Сальсо, Симето и другие. Но именно прекрасная Кассибиле течет по дну глубокого 10-километрового каньона. В настоящее время эта территория имеет статус национального заповедника Италии.

«Кавагранде дель Кассибиле» прекрасен. Отвесные скалы вдоль реки достигают в высоту до 500 метров. В долинах река образует хрустальной чистоты озера и бурные пенные водопады, обрамленные пышной растительностью. В кронах дубов, олеандров, платанов гнездятся тысячи птиц. Есть среди них уникальные. Прекрасно здесь чувствует себя масличная славка — вид, редко встречающийся в других местах Италии.

Для гидрологов и спелеологов заповедник — место открытий и поисков. Пещеры, подземные озера с каждым годом привлекают к себе все более пристальное внимание ученых.

Не только природные красоты хранит река Кассибиле. В неприступном каньоне обнаружены поселки и захоронения времен палеолита. Сейчас антропологи и археологи проводят раскопки и изучают древние артефакты.

Все популярнее становится путешествие к реке Кассибиле среди туристов. 2700 гектаров заповедника дают возможность для познавательных экскурсий. Красота и необычность здешних мест просто завораживают. Прозрачные изумрудные озера дарят прохладу, очищение тела и души.

Сицилия на карте Италии