Городок Чефалу на Сицилии совсем небольшой. Его население всего 14 тысяч человек. Это обстоятельство является одним из условий внесения Чефалу в список «Самые красивые малые города Италии». Понятно, что это обязательное, но не главное условие. Прекрасный, открыточно-колоритный, наполненный историческими, культурными и художественными достопримечательностями, город остается незабываемым впечатлением в душе каждого, кто хоть раз попал в эти места.

С вершины скалы Рокка ди Чефалу, у подножия которой он раскинулся, открывается прекрасный вид на терракотовые крыши, окаймляющие бирюзовый залив, на изумрудную зелень окрестных холмов, на бесконечную голубизну сливающегося с морем неба. Городок такой милый и компактный, что на его мощеных старинных улочках каждый ощущает себя словно дома.

В последние годы крупные туроператоры всего мира переориентируются на организацию экскурсий в города и местности, подобные Чефалу. Туристы хотят не просто видеть, пополнять багаж знаний, но обогатиться эмоциями, проникнуться атмосферой и духом другой жизни, иного стиля, быта. Чефалу — квинтэссенция подобных ожиданий. Здесь все «очень»: итальянский колорит, красота и чистота улочек, уникальные старинные сооружения и храмы, самые живописные на Сицилии пляжи. Все это сопровождается отлично налаженным обслуживанием туристов в соответствии с уровнем запросов, огромным количеством развлечений.

Жемчужинка Сицилии

Эта характеристика присвоена Чефалу в списке «Самые красивые малые города Италии». Желающих полюбоваться жемчужинкой с каждым годом все больше. Сотни тысяч туристов прибывают на Сицилию в надежде посетить этот город. Добраться до него сравнительно просто: всего сорок минут на электричке от Палермо, столицы Сицилии. Или 8 часов на поезде от Неаполя.

Первое, что привлекает гостей Сицилии — репутация Чефалу, как города с самыми живописными пляжами. Расположенный на мысе Тирренского моря, городок гармоничным орнаментом украшает подножье невысокой (376 м), но оригинальной по форме скалы Рокка ди Чефалу. С вершины открываются пейзажи невероятной красоты. По пути туристы то и дело натыкаются на замшелые развалины древних сооружений. И это придает прогулке дополнительный шарм и удовольствие. Любопытные путники словно погружаются в глубину веков, окидывая взглядом безграничную водную ширь, где, кажется, вот-вот возникнут кудрявые белоснежные паруса каравелл.

На плоской вершине La Rocca первые поселения людей появились в IX–VIII веках до нашей эры. Это дает Чефалу право соперничать в возрасте с самыми древними городами Италии. Мегалитическое святилище на вершине Рокка ди Чефалу старше времени прибытия на Сицилию греков.

Жившие здесь племена сикулов до наступления нашей эры успешно отбивались от захватчиков. Им помогала в этом родная гора. Увидев с вершины приближающиеся корабли, дозорные сообщали об этом в поселок у подножия. Жители поднимались к крепостным сооружениям и успешно отбивали все атаки врага, не давая ему подняться наверх по узким тропам. О тех временах напоминают и фрагменты древней циклопической стены, дата появления которой уходит к VI веку до н. э.

Такой же стариной и временем веет от стен зданий, от узких улочек и мощеных тротуаров городка. Планировка и архитектура центральной части сохранилась со времен средневековья. Даже камни мостовой остались с тех времен, когда местные строители принесли их с морского побережья и с невероятным мастерством уложили в красивые и прочные дорожки.

Даже запахи на городских улочках словно оттуда — из средневековой старины. Пахнет жареной рыбой, которая традиционно представлена в местной кухне. Особенно необычны вкусные рулеты из меч-рыбы. Это визитка местных поваров. В современность возвращают нежные ароматы сицилийских разнообразных сладостей и благоухание кофе.

По узким улочкам Чефалу

Палаццо Остерио Маньо с XIV века служит роскошной гостиницей. Когда-то здесь гостевал король Роджер II. Два прекрасных старинных особняка по обе стороны via Amendola завораживают сочетанием основательности, помпезности и изящества. Благодаря этому прекрасному сооружению влиятельное семейство Вентамилья на века сохранило свое имя в памяти сицилийцев.

Пройдя вдоль череды старинных церквей и зданий по via Vittorio Emanuele, туристы не могут не обратить внимание на средневековую прачечную. Конечно, сейчас ею никто не пользуется. Хотя средневековые умельцы сконструировали все достаточно прочно, и прачечная вполне может выполнять свои функции. Сейчас в этом месте успешно функционирует лишь ресторан «Логово пиратов».

Если продолжить список необычных достопримечательностей, то следующей экзотикой будет музей Мандралиска. Его называют еще музеем всякой всячины. Основанная местным бароном Энрико ди Мандралиска, галерея представлена оригинальными экспозициями археологических, антикварных, художественных предметов. Здесь, в частности, хранятся знаменитый шедевр Антонелло да Мессина «Портрет неизвестного», необычные коллекции ваз, монет, керамики.

Старинные улочки приведут к красивым уютным песчаным пляжам. Но сначала в глаза бросятся древние Морские ворота, увенчанные готической аркой и разноцветные рыбацкие лодки. Они живописны и добавляют очарования побережью.

Пляжная полоса — почти 30 километров оборудованного берега. Есть места, где глубина начинается сразу. Есть берег с пологим спуском. Можно найти пляжную зону на любой вкус. А море вдоль всего мыса прозрачное, чистое и очень теплое. С мая по октябрь здесь вполне комфортно отдыхать и купаться туристам с детьми.

Главная достопримечательность города

Как и в любом уважающем себя городе Италии, главную площадь украшает Дуомо. В маленьком Чефалу он настолько прекрасен, что внесен в список величайшего наследия человечества ЮНЕСКО. История строительства Кафедрального собора необычна. В XII веке уже упоминавшийся король Роджер II чуть было не погиб во время морской бури у здешних берегов. Но данный им обет построить храм в случае спасения успокоил бурю.

Роджер II сдержал данное небесам слово. Уже в 1131 году началось строительство грандиозного сооружения.

Собор Чефалу один из немногих в мире, сохранивший свой первоначальный облик. Величественный, с двумя мощными башнями, с резной оригинальной аркой посередине, он ярко выделяется среди всех сооружений города. Даже сверху, со скалы Рокка, он сразу обращает на себя внимание.

Знаменит собор своими мозаиками — детищем византийских мастеров. Их специально приглашали в сюда из Константинополя. Внутри Дуомо представляет по форме латинский крест. Три нефа разделяются колоннами, все поверхности украшены росписями и мозаиками.

В глубине храма, напротив входа находится изображение Христа, рука которого простерта для благословения. В другой книга с надписью на странице: «Я — Свет мира, кто следует за мной никогда не будет блуждать во тьме, но обретет свет жизни». Ниже расположены фигуры Богородицы и апостолов.

Изображения Христа и Девы Марии считаются лучшими византийскими мозаиками в Италии. На Сицилии это были первые произведения в подобной технике. Поэтому Чефалу считается колыбелью мозаичной школы Сицилии.

Чефалу на карте Италии