Когда речь идет об архипелаге Мадейра, большинство людей преимущественно вспоминают о самом большом острове Мадейра. На острове проживает население больше 260 000 жителей, преимущественно португальские поселенцы, и занимает площадь около 741 кв. км. или около 93% территории архипелага. Остров находится примерно на 970 километров к юго-западу от португальской столицы Лисабон, на 56 километров к юго-западу от Порто-Санто и примерно на двадцать километров к северо-западу от островов Дезертас. Хотя и менее популярна Канарских или многочисленных туристических островов в Средиземном море, Мадейра хорошо знакома, особенно в более богатых средах, как утонченное туристическое направление для людей со вкусом и ощущением к хорошей еде и напиткам.

Мадейра – это земля исключительного разнообразия. Большая часть островов занята высокими вулканическими лесами, достигающими в высоту 1862 метров при вершине Пико-Руиво. Между лесными холмами спускаются глубокие и тенистые каньоны. Среди горных склонов спрятались маленькие поселки и городки с традиционной для Мадейры архитектурой. Обычный вид в провинции острова – белые двух ярусные дома с треугольной формой и крышами, покрытыми соломой. Большинство туристов остаются сильно впечатлены изумрудно зелеными садами и прекрасными растениями, которые являются неразрывной частью дворов каждого местного дома.

Остров Мадейра обсыпан пышной зеленью. Он неслучайно известен как „Остров цветов”. Здесь растут разные виды пальм, цветов, папоротников, роскошных гибискусов, фикусов, смоковниц, цитрусовых деревьев, оливок и много другого. В высоких горных частях растут удивительные лавровые леса. Из-за своей уникальности они защищены ЮНЕСКО как часть мирового природного наследия.

В отличие от соседних островов Порто-Санто, побережье Мадейры преимущественно скалистое. Пляжи почти полностью отсутствуют, а немногие существующие – черные и каменистые. В Калете на юго-западном побережье острова найдете два пляжа с золотистым песком. Они искусственно созданы, а песок привезли из пустыни Сахара в Марокко и из Португалии.

Мадейра – место, которое действительно может предложить много развлечений своим посетителям, особенно почитателям гастрономии. Похоже на все города в Южной Европе, столица острова Фуншал известна своими многочисленными кафе и ресторанами. От чашки ароматного кофе на какой-нибудь тенистой площади до ужина в ресторане с традиционной музыкой и танцами, этот остров настоящая жемчужная для туристов. Местные заведения могут предложить внушительное многообразие блюд и деликатесов, но если хотите дотронуться до самой типичной части местной кухни надо попробовать местный деликатес из говяжьего мяса. Кроме того, что это один из самых характерных специальных блюд в Мадейре, говяжий кебаб имеет невероятный вкус, который получается благодаря уникальному соусу, с которым мясо поливается. Если предпочитаете морскую еду, рестораны в Мадейре не разочаруют вас. Здесь подается огромное многообразие морских специалитетов, но самые популярные – наверное мидии. Преподнесённые в виде первого или как часть основного блюда, они неделимая часть меню местных жителей. Если вы традиционалисты по отношению алкоголя и предпочитаете вино перед остальными напитками, Мадейра настоящий рай для вас. Здесь найдете прекрасные вина, многие из которых готовятся неизмененными в веках способами. Некоторые производители даже все еще считают выдавливание ногами самым лучшим способом извлечь сок из ароматного винограда. Если предпочитаете пить что-то более нестандартное, остров Мадейра предлагает своего рода традиционный алкогольный напиток, названный понша. Она приготавливается из сахарного тростника, лайма, меда и различных видов ароматов тропических фруктов. Кулинарный тур на острове не будет завершен не чувствуя удовольствие местных десертов. Остров известен своим вкусным и аппетитным стейком, названным “queijada”.Он приготавливается по уникальному рецепту с сахаром, молоком и яйцами, а основная составляющая – это высококачественный местный творог.

Одно из самых странных и одновременно интересных переживаний, которые человек может получить на острове – это катание с тобогане по крутым улицам. Это необычное транспортное средство представляет собой вид саней, сделанные из массивного дерева, чтобы они были крепкими и выдерживали на большую скорость. Каждый тобоган толкается двумя людьми в белых униформах, которые умело справляются с крутыми поворотами столицы Фуншал. Если ваша цель подняться наверх, скорее всего вам будет интересно покататься на лифте. Он начинается с низко расположенных частей островной столицы и проходя над всем городом достигает до пригорода Монте на больше 560 метров над уровнем моря. Переживание самое интересное в нагруженных частях дня, потому что у вас будет возможность проехать над нагруженными городскими улицами не думая и не завися от городского трафика.

Мадейра пользуется мягким и легко выносимым субтропическим океаническим климатом, похоже на вечную весну. Лета длинные, но не жаркие, а зимы короче и прохладнее. Годичные температуры варьируются в приятных границах от 19°C в январе до около 25-26°C в августе и сентябре. Здесь всегда все зеленое, а цветы, деревья и кустарники расцветают круглый год. Пляжный сезон на острове Мадейра длится приблизительно с июня до октября-ноября (в зависимости от ваших личных предпочтений и пониманий о тепле и холоде). Это период с дневными температурами около и выше 22°C. Высокие и северные части острова имеют более прохладный и довольно влажнее климат, когда южное побережье более солнечное, теплое и сухое. Лучшее время для туризма на острове Мадейра – разгар лета в августе и сентябре, потому что тогда сможете увидеть это место в его самый лучший свет.

Остров Мадейра легче всего доступен со всех островов на архипелаге. Здесь находится международный аэропорт, а самые регулярные полеты в Лисабон и другие большие международные города как Лондон. Кроме самолета, другой способ добраться в остров Мадейра – паром. Есть регулярные линии, которые связывают столицу Фуншал с Портимао (Португалия), Лас-Пальмас (Гран-Канария) и Санта-Круз (Тенерифе).