Климат на нашей планете исключительно разнообразен. Есть много факторов, которые его формируют, например отдаленность от экватора (географическая ширина), высота над уровнем моря, рельеф, отдаленность или близость с морям или океаном, а также и другие факторы. То насколько местоположение отдалено от экватора, настолько меньше угол падания солнечных луч.

Это значит что большие географические широты получают меньше солнечного тепла. По направлению от экватора к полюсам мы можем проследить экваториальный, субэкваториальный, тропичный, субтропичный, умеренный, субполярный и полярный климатические пояса. Каждый из этих поясов представлен по одному разу в северном и южном полушариях, с исключением экваториального климатического пояса. Кроме перечисленных климатических поясов есть еще один, который не связан с географической широтой, а скорее с высотой над уровнем моря — горный климатический пояс. Там наблюдается понижение температуры с нарастанием высоты. Каждый из этих поясов, кроме общих черт могут быть очень различны в зависимости от того в какой части мира находятся.

Климат оказывает очень сильное влияние на жизнь людей и их расселение по поверхности планеты Земли. В полярных зонах и тропических пустынях из-за тяжелых условий жизни можно найти огромные незаселённые территории. С другой стороны, самыми привлекательными по своим условиям являются области в субтропическом климатическом поясе. Рельеф оказывает сильное влияние на климат. Так, высокая горная цепь на пути воздушных течений играет роль климатического барьера. Если рельеф равнинный, формируется т.н. климатический коридор, который обеспечивает возможность свободного движения больших воздушных масс.

Огромный эффект имеют находящиеся поблизости водные бассейны — моря и океаны. Традиционно в местах, которые находятся близко от больших водных пространств наблюдается более мягкий климат по сравнению с теми которые находятся внутри континента. В зависимости от температуры преобладающих океанских течений мы можем разделить их на теплые и холодные. В случае теплых океанских течений наблюдаются более значительные водные испарения, чем в местах с холодными течениями. Водные испарения возвращаются обратно на земле в виде дождя. Если океанские течения холодные, то эффект обратный — испарений почти нет, а это значит что нет и осадков. Это главная причина для формирования пустынь на территориях расположенных в близости от холодных океанических течений.